Filmrecensie Official Secrets

Official Secrets is een beklemmend eerbetoon aan de klokkenluider ★★★★☆

Katharine Gun heeft geen idee waaraan ze begint als ze in februari 2003 een geheime e-mail op haar werk kopieert en mee naar huis smokkelt. Klokkenluider word je zomaar, zonder cursus of handleiding.

De 28-jarige Gun werkt als vertaalster voor een afdeling van de Britse veiligheidsdienst wanneer ze een dubieuze opdracht krijgt. De Amerikaanse inlichtingendienst NSA vraagt de Britten zes neutrale leden van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties te bespioneren. Het doel: de stemming beïnvloeden over de voorgenomen invasie van Irak.

Je bondgenoten chanteren om een oorlog door te drukken? Dat is fout, denkt Gun. Ze licht via een tussenpersoon de pers in. Zo sterk als haar overtuiging is, zo zwaar zijn de persoonlijke gevolgen.

Het waargebeurde verhaal is geknipt voor een verfilming, al mist het misschien een paar onderdelen die we van politieke thrillers gewend zijn. Official Secrets bevat geen achtervolgingen en ook weinig spionage-activiteiten. De film gaat vooral over de juridische nasleep van Guns impulsieve actie, waarbij de zoektocht naar de beste verdediging tegen de Britse staat eerder interessant is dan zenuwslopend. Toch blijft het spannend.

De Zuid-Afrikaanse regisseur Gavin Hood vestigde in 2005 zijn naam met de filmfestivalfavoriet Tsotsi (2005), maakte blockbusters als X-Men Origins: Wolverine en Ender’s Game en regisseerde daarna het drone-drama Eye in the Sky, dat net als Offical Secrets gaat over de morele implicaties van moderne oorlogsvoering. Hood heeft verstand van timing en weet hoe je informatie moet doseren; zonder de waarheid geweld aan te doen, maakt hij Guns verhaal Hollywoodwaardig.

Veel aandacht krijgt de journalistieke kant van het verhaal, waarbij de verslaggevers nu eens niet als pure helden worden afgeschilderd. Twijfelaars zijn het, de medewerkers van de zondagskrant The Observer. Ze maken ook nog eens domme fouten, waardoor Guns onthulling niet het verwachte effect heeft.

Hoewel een paar personages neigen naar karikaturen (Rhys Ifans als zonderlinge journalist, Ralph Fiennes als heroïsche mensenrechtenadvocaat), blijft Offical Secrets geloofwaardig. Dat ligt vooral aan het gedegen spel van Keira Knightley, die van Gun nooit een heilige maakt, maar je toch geen seconde laat vergeten hoezeer ze door haar idealen wordt gedreven. Als het kon, zou ze in haar eentje die hele oorlog tegenhouden.

Dat dat niet lukte, is de tragiek van Offical Secrets, een secuur en beklemmend eerbetoon aan de klokkenluider.

Ze worden steeds populairder, films over de eenling die het opneemt tegen de staat. Huib Modderkolk schreef een beschouwing over ‘geheime dienst’-films en met name The Report en Official Secret. 

Official Secrets

Historisch drama

★★★★☆

Regie Gavin Hood.

Met Keira Knightley, Matt Smith, Matthew Goode, Ralph Fiennes.

112 min., in 28 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden