Nu zeker: Jurassic Park is écht alleen maar fictie

In de film Jurassic Park lukt het wetenschappers om met behulp van een in barnsteen gevangen insect dino's te klonen. Pure fictie, of misschien toch mogelijk? Onderzoekers van de universiteit van Manchester lijken nu definitief uitsluitsel te geven: dino-dna kan niet overleven in plantenhars.

Dinosauriërs zullen we waarschijnlijk nooit in het echt zien Beeld REUTERS
Dinosauriërs zullen we waarschijnlijk nooit in het echt zienBeeld REUTERS

Eerdere onderzoeken van begin jaren negentig suggereerden nog dat het wel mogelijk zou zijn. Toen bij herhaling van die onderzoeken echter geen resultaat werd gevonden, vermoedde de wetenschappelijke wereld dat dan inderdaad niet kan overleven in hars.

Waarschijnlijk waren de eerdere resultaten het gevolg van vervuiling: menselijk dna, of ander materiaal uit de omgeving, was in de barnsteenmonsters geslopen en gaf zo de suggestie dat er leven aanwezig was. Iets dergelijks gebeurt de laatste tijd ook vaak bij ontdekkingen van leven in meren onder de Zuidpool.

Om eindelijk zekerheid te krijgen over de Jurassic Park-methode, besloot de onderzoeksgroep heel nauwkeurig twee prehistorische bijen te onderzoeken die ongeveer 10.000 jaar terug gevangen werden in plantenhars.

Een bij in plantenhars Beeld Dr. David Penney, University of Manchester
Een bij in plantenharsBeeld Dr. David Penney, University of Manchester

Witte pakken
Om besmetting te voorkomen, droegen de onderzoekers beschermende pakken die ook door de recherche gebruikt worden. Ook maakten ze gebruik van apparatuur waarbij geen blote handen nodig waren en werd elk oppervlak regelmatig met uv-licht, alcohol en bleek gereinigd.

De kans dat er dna aanwezig was in een insect in barnsteen, bleek zelfs kleiner dan de kans dat dna in een gedroogd insect gevonden wordt. Uit dat soort oude insecten is voorheen namelijk wel dna gehaald, ook al was dat zeker geen dino-dna.

Al met al lijkt hiermee de mythe dat genetische informatie uit een insect gehaald kan worden ontkracht. Aan de andere kant zijn er wel projecten aan de gang om andere oerdieren - zoals mammoeten - terug te brengen met behulp van klonen. De mammoet is echter pas veel minder lang uitgestorven dan dinosauriërs, waardoor er nog dna te vinden is. Zonder dna wordt klonen heel moeilijk.

Scene uit Jurassic Park Beeld Getty
Scene uit Jurassic ParkBeeld Getty
Veren gevangen in barnsteen Beeld ap
Veren gevangen in barnsteenBeeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden