Nu is er ook een festival voor mensen met een beperking

Op festivals zijn opvallend weinig mensen met een beperking. Het Milkshake festival maakte een speciaal feestje voor ze en op Huntenpop in Ulft kunnen ze tegen gereduceerd tarief terecht.

Bezoekers van het Milkshake festival in Amsterdam. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Bezoekers van het Milkshake festival in Amsterdam.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Bij de ingang van het festival spreidt Juroli Isenia zijn armen. Een beveiliger voelt onder zijn zwarte leren jas. 'Hij is aan het kijken of we bommen hebben', zegt Isenia vrolijk. 'Of we geen explosieven hebben.'

'Welkom op Milkshake', zegt een man in een jurk met een hoge blonde pruik op zijn hoofd. Hij deelt strips met gouden plastic muntjes uit. 'Veel plezier!' Isenia mag doorlopen. De 20-jarige Rotterdammer is een van de 1,7 miljoen Nederlanders met een lichamelijke of verstandelijke beperking, en om die reden uitgenodigd voor een feestje in het Amsterdamse Westerpark.

Mensen die 'niet in hokjes passen'

Isenia houdt van uitgaan, maar niet te vaak. 'Het moet wel een beetje rustig zijn. Ik houd niet van herrieschoppers en al helemaal niet van drugs en alcohol. Dat levert alleen maar problemen op.'

Het Milkshake festival, dat zich richt op mensen die 'niet in hokjes passen', kiest ieder jaar een ander goed doel. Dit jaar mochten mensen met een beperking gratis op het terrein komen feesten, een dag voor het extravagante feest eind juli van start ging. Tweehonderd mensen kwamen op de uitnodiging af. Er was een dansvloer, een gouden troon waarop bezoekers prinsheerlijk op de foto konden en een flirterige matchmaker.

Wie er niet waren: gasten zónder beperking. En dat is jammer, vindt Bas Wierikx, organisator van 'Sencity-feesten' voor mensen met een lichamelijke of verstandelijke handicap. Hij gelooft in 'inclusie', een mooi woord voor integratie van achtergestelde groepen, en pleit daarom voor gemengde festivals.

Jongeren op Milkshake festival in het Westerpark in Amsterdam Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Jongeren op Milkshake festival in het Westerpark in AmsterdamBeeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Drempels

Op posters en flyers van zijn feesten staat niks over de doelgroep, en dat is bewust. Volgens Wierikx is zo'n 50 procent van de bezoekers van de Sencity-feesten doof of slechthorend. 'Mensen van die andere, horende helft, komen daar soms pas achter als ze binnen zijn en zevenhonderd man in de weer zien met gebarentaal. Dat is niet alleen grappig, maar zorgt ook voor onderling contact.'

Sociaal ondernemer Gert Rebergen is groot liefhebber van muziekfestivals, maar constateerde zes jaar geleden dat hij verdacht weinig mensen met een beperking tegenkwam. Hij deed onderzoek waaruit bleek welke drempels deze doelgroep ondervindt, zoals de hoge kosten, het opvallen tussen niet-gehandicapten en het vinden van de weg. 'Prima, dacht ik, dan gaan we die wegnemen.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Rebergen ging in zee met Huntenpop, een jaarlijks festival in de Achterhoek dat zaterdag begint. Sinds 2011 mogen hier zevenhonderd mensen met een beperking tegen een gereduceerd tarief naar binnen. Ook zijn er rolstoelpodia en helpen vrijwilligers mensen op weg. Volgens Rebergen zijn andere initiatieven vaak kleinschalig. 'Dat heet dan Zutphen by Night, waar de hoofdact de plaatselijke langharige teckel is en gehandicapten een nummertje met de band mogen zingen.'

In 2014 bleek uit onderzoek van het Amsterdamse meldpunt voor discriminatie dat de toegankelijkheid van hoofdstedelijke festivals voor mensen met een beperking 'matig' was. Vaak ontbraken verharde looproutes en liet de informatievoorziening te wensen over.

Tolerantie

Historicus Paul van Trigt, werkzaam aan de Universiteit Leiden, vindt het gek dat dit nog steeds het geval is. 'Nederland laat zich voorstaan op tolerantie. Maar als het om mensen met een beperking gaat, ligt het opeens allemaal een stuk lastiger. Het spreekt voor zich dat we vrouwen en homoseksuelen niet discrimineren, maar toegang bieden aan mensen met een beperking is nog steeds niet gewoon.'

Van Trigt: 'In het VN-verdrag voor de rechten van mensen met een beperking staat dat ze moeten kunnen werken, sporten en restaurants of festivals moeten kunnen bezoeken. Net als ieder ander. Dat verdrag is hier net geratificeerd.' Nederland is laat, volgens de historicus, en dat zegt iets over de mate waarin we dit serieus nemen. 'Kijk naar de VS, die hadden de Verenigde Naties niet nodig. Daar bestond 25 jaar geleden al een dergelijk verdrag.'

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Angst

Festivalorganisator Bas Wierikx vindt dat je ook realistisch moet blijven. 'We doen er alles aan om mensen met een verstandelijke beperking naar onze feesten te krijgen, maar merken ook dat de doelgroep zelf vooroordelen heeft. Op zo'n festival is iedereen altijd dronken en gaan ze vechten, zeggen ze dan. Daarom vinden ze het eng.'

Die angst komt ook door de omgeving, zegt Sue Smith, die als begeleider van de landelijke zorgorganisatie Philadelphia naar Milkshake is afgereisd. 'Familie of vrienden van mensen met een beperking zijn vaak bang dat er iets misgaat. Zeggen: ga maar niet. Terwijl het juist zou moeten gaan over wat ze wél kunnen. Je moet ze alleen een handje helpen.'

Een festival als Milkshake vindt Smith een goed initiatief. Op deze dag is het publiek misschien niet gemengd, zegt ze', maar het is wel een opstapje. De bezoekers zien hier wat een festival inhoudt: je wordt gefouilleerd, je tas gaat in een locker en je betaalt met munten. 'Willen ze eind augustus naar Lowlands? Dan hebben ze het al eens meegemaakt.'

De begeleidster kijkt naar een jongen die met zijn armen in de lucht op de muziek springt. Af en toe zwaait hij wild naar een andere festivalbezoekster, die met een geschminkte roze vlinder op haar gezicht staat te swingen. Het deert hen niet dat de muziek nog zacht staat, de dansvloer zo goed als leeg is en ze net binnen zijn. Smith lacht. 'In feite lopen we met zijn allen nu een grote groep leuke mensen mis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden