NRC betreurt onthulling over woonplaats Benno L.

'Ontuchtpleger Benno L. vindt onderdak in Leidse seniorenflat,' kopt NRC Handelsblad zaterdag. Daarmee onthult de krant de nieuwe woonplaats van de veroordeelde pedoseksueel en ex-zwemleraar. Op sociale media gaan al snel het adres en een foto van de bewuste flat rond, waarna boze demonstranten zich zondag bij zijn woning verzamelen. Is het aan een krant om de verblijfplaats van een zedendelinquent te openbaren? Waarom besloot NRC tot publicatie?

Demonstranten tonen een spandoek in de buurt van de vermoedelijke woning van de voor seksueel misbruik veroordeelde zwemleraar Benno L. Beeld anp

Twee freelancejournalisten uit Leiden melden zich vrijdag bij chef binnenland Patricia Veldhuis. Van een bron hebben Theresia Schouten en Elif Isitman vernomen dat L. in hun stad woont. Burgemeester Henri Lenferink, die de omgeving tot dan toe niet over hun nieuwe buurman heeft geïnformeerd, bevestigt dat tegenover hen. Hij stemt in met een interview over zijn overwegingen om L. te huisvesten.

'Het feit dat Benno L. een nieuwe woonplaats heeft, vinden we geen nieuws', zegt chef binnenland Veldhuis. 'Een burgemeester die zich uitlaat over zijn overwegingen om een veroordeelde pedoseksueel in zijn stad te herbergen, is wel nieuwswaardig.'

Veldhuis vraagt de avondploeg het verhaal na te lopen. Die checkt de achtergrond van Schouten en Isitman, allebei nog niet zo lang werkzaam als journalist, volgens haar 'uitvoerig' op betrouwbaarheid. Het interview met Lenferink zal vrijdagavond rond zes uur plaatsvinden. Hij zal de volgende ochtend om twaalf uur op een persconferentie voor lokale media melding maken van zijn keuze om L. in Leiden onder te brengen, zeggen Schouten en Isitman tegen NRC. De redactie zegt dat gecheckt te hebben bij de gemeente Leiden.

'Wij wisten niet beter'
Wat NRC volgens Veldhuis niet wist, is dat de gemeente de persconferentie op stel en sprong organiseerde, naar aanleiding van de op handen zijnde publicatie in de krant. 'Wij wisten niet beter dan dat die persconferentie al gepland stond', zegt de chef binnenland. 'De burgemeester zou zaterdag bekendmaken dat L. in Leiden woont, en wij zouden die ochtend alvast over de context schrijven met een stuk waarin hij zijn beweegredenen toelicht.'

Uit het zaterdag in NRC verschenen nieuwsverhaal blijkt niet dat de burgemeester van plan is die dag de nieuwe verblijfplek van L. bekend te maken. Niet de burgemeester, maar NRC onthult zijn woonplaats. 'Dat had niet zo mogen gaan', zegt adjunct-hoofdredacteur Marike Stellinga. 'Het is niet de taak van een krant om de woonplaats van een veroordeelde zedendelinquent bekend te maken, vinden wij.'

Volkskrant
Dat vindt ook de Volkskrant, die het verhaal donderdagavond aangeboden kreeg van de twee journalisten. De krant heeft belangstelling voor de overwegingen van de burgemeester, maar wil de verblijfplaats van Benno L. niet onthullen. 'Wij vinden het recht van ex-delinquenten op een normaal leven belangrijk en wilden geen heksenjacht ontketenen', zegt hoofdredacteur Philippe Remarque. 'Daarnaast laten we dit soort gevoelige onderwerpen liever niet door freelancers verslaan. We kunnen de kwaliteit en authenticiteit dan onvoldoende garanderen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.