Update

NOS-verslaggever maakt Valkenburg attent op pr

Twee seizoenen geleden tijdens de Essent/ISU World Cup-race in Salt Lake City bedroeg haar achterstand op Martina Sablikova liefst 27 seconden op de 5 kilometer.

Beeld epa

De Tsjechische scherpte destijds het wereldrecord aan tot 6.42,66, terwijl Diane Valkenburg pas na 7.09,71 de finish bereikte. Zaterdag toonde de Zuid-Hollandse schaatsster aan dat ze sindsdien een fikse progressie heeft gemaakt. Tijdens de wereldbekerwedstrijd in Astana ging de winst wederom naar Sablikova (7.00,75), maar hoefde Valkenburg slechts 2,76 seconden toe te geven.

De pupil van coach Jac Orie eindigde daarmee op de vijfde plaats. Maar het waren vooral de 'nieuwe verhoudingen' die Valkenburg tevreden stemde. 'Sablikova en ook Stephanie Beckert hebben altijd heel ver vooruit geschaatst. Maar nu zit ik relatief dichtbij de winst', realiseerde ze zich. 'De achterstand op Sablikova is 2,8 seconden. Zo dichtbij ben ik nog nooit geweest.'

Valkenburg is bezig aan haar beste seizoen ooit. Begin november werd ze nationaal kampioene op de 3 kilometer, maar veroverde ze ook zilver op de 5 kilometer en - zeer verrassend - brons op de 1000 meter. In de daaropvolgende WB-races zit ze constant in de top, maar - voorlopig - nog naast de podia. In Astana finishte ze na 7.03,51, maar vervolgens moest ze door NOS-verslaggever Bert Maalderink erop worden gewezen dat ze daarmee haar persoonlijk record had aangescherpt.

De schaatsster van Activia was in de veronderstelling dat ze eerder op de snelle baan van Calgary een betere tijd had geklokt, maar dat bleek een misverstand. 'Oh, een persoonlijk record? Dat is niet gek voor een race in Astana', sprak de verbouwereerde Valkenburg. 'Het was een goede race, maar het kan nog wel wat beter. Vroeger had ik veel moeite met de 5 kilometer. Dan ging ik er te snel in, waardoor ik op het einde helemaal kapot ging. Beckert en Sablikova hebben altijd ver vooruit geschaatst en ik hoop nòg dichter bij hen in de buurt te kunnen komen.'

Ze ziet in elk gevoel nog voldoende rek in haar eigen mogelijkheden: 'Mijn snelheid wordt beter, dat zag je aan mijn 1000 meter op de NK. Maar de lange afstanden ook. Volgens mij hebben we een hele goede zomer gedraaid en zijn we goed aan het trainen.'

Marije Joling finishte na 7.08,56 en werd daarmee zesde. De andere oranje-schaatssters acteerden in de B-groep. Rixt Meijer greep in die 'tweede klasse' het goud met een tijd van 7.07,87.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden