Drama

Night Train

China 's groei: de doodstraf

Het is een treurig bestaan: overdag werkt de jonge, zwijgzame weduwe Wu Hongyan als gevangenenbewaakster bij een rechtbank, waar aan de lopende band doodvonnissen worden uitgesproken, 's avonds legt ze haar oor tegen de muur van haar krakkemikkige appartement, en luistert ze naar het gekreun van haar mondaine buurvrouw, die de ene naar de andere man mee naar huis sleept.


In het weekeind reist Wu (gespeeld door Liu Dan) naar de stad, met de nachttrein, en bezoekt ze clubs waar ze zelf ook eens een leuke man hoopt te ontmoeten. En als het muurbloempje Wu dan eens een date heeft, eindigt de avond met een aanranding of blijkt de man een oplichter. Maar dan ontmoet ze Li Jun, een even eenzame bewaker van een immense waterdam in de bergen, die is verstoten door zijn familie en vrienden nadat zijn vrouw is terechtgesteld wegens moord.



Diao Yi’nan schreef de scenario’s voor films als Spicy Love Soup (Zhang Yang, 1997) en Shower (Zhang Yang, 1999) voordat hij in 2003 zijn regiedebuut maakte met Uniform, waarin een jongeman een gevonden politie-uniform gebruikt om indruk te maken op een meisje en om zijn inkomsten te verhogen met wat steekpenningen.



De grondslag voor Night Train ligt in een terugkerende droom, waarin Diao zonder aanwijsbare reden ter dood werd veroordeeld. En als hij dan wakker werd, en de blauwe lucht zag, was hij opgelucht en voelde hij weer hoop.



Al te veel hoop heeft Night Train niet te bieden; de film is een aaneenschakeling van tragedies – groot en klein, op de voorgrond en verscholen in de achtergrond. Met de immense fabrieken en ontelbare rokende schoorstenen, overweldigend vastgelegd in asgrauwe tinten, als symbolen van de razendsnelle industrialisatie. De rechtbank zoekt naar goedkopere executiemethoden; injecties zijn duur en het aantal terdoodveroordelingen is hoog – in China wordt de doodstraf vaker toegepast dan in alle andere landen van de wereld samen.



Night Train is een minimalistische, somber stemmende aanklacht, waarin de neorealist Diao net als zijn generatiegenoot Jia Zhang-ke de schaduwzijde toont van de spectaculaire groei van de supermacht China; de offers die de gewone man moet brengen om de megalomane droom van de politieke leiders werkelijkheid te maken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden