Nieuwste Fifty Shades laat wereld zien door Christians ogen

Het is een van de meest effectieve wapens uit het arsenaal van een uitgeverij: de pers informeren dat een manuscript of een proefversie van een bestseller is gestolen. Aandacht gegarandeerd. Het gebeurde bij een van de Harry Potter-boeken en onlangs weer bij Grey: fifty shades of Grey as told by Christian. Deze spin-off van de Fifty Shades-trilogie verschijnt vandaag in Engeland en over ruim een maand in de Nederlandse vertaling.

Vorig jaar werd Fifty shades of Grey, het eerste deel van de erotische romanreeks van E.L. James, het best verkopende boek uit de Britse geschiedenis. De avonturen van Christian Grey liggen op 5,3 miljoen nachtkastjes. Tevens vliegt de Mommy Porn de bibliotheken uit, vooral die van Surrey, het graafschap van onbestorven weduwen wier mannen in de Londense City werkzaam zijn.

De verfilming, eerder dit jaar, heeft de populariteit van deze erotische variant binnen het fantasygenre doen toenemen. Het verschil met de eerdere delen is dat het verhaal niet zal worden verteld vanuit het perspectief van Anastasia Steele, maar vanuit dat van haar lustobject Christian Grey, de jonge, charmante en rijke liefhebber van bondage.

Beschaafde pornografie

Met de publicatie komt een einde aan de voorpret die Britse journalisten hebben beleefd. In The Daily Telegraph verscheen al een pastiche: 'Mijn imposante lengte zorgt voor een hoogtepunt, haar innerlijke godin danst de Lambada terwijl ze T.S. Eliots Four Quartets reciteert, en haar gewijde vrouwelijkheid komt los als het centrifugeprogramma van de Bosch WAE24063GB 6kg 1200 wasmachine.'

De kritieken zullen, net als bij de eerdere delen, variëren van zuinigjes tot negatief, maar de indruk dat de 52-jarige James geen Simone de Beauvoir is, heeft geen enkele invloed op de verkopen. Sterker, mocht James ooit in aanmerking komen voor de Bad Sex Award, dan zal ook dat slechts worden gezien als welkome publiciteit. Het zijn de cijfers die spreken waar het gaat om de publicaties van de Grey-cyclus, waarvan de eerste in 2011 verscheen. Boekwinkels hebben al gewag gemaakt van duizenden bestellingen. Voor Random House, een van de grootste uitgeverijen ter wereld, blijft het een melkkoe. Dankzij James zijn de wereldwijde verkopen van de uitgeverij met maar liefst 72 procent gestegen.

Het verkoopsucces van deze beschaafde pornografie doet de criticus Melanie McDonagh denken aan Moeder Theresa die ooit opmerkte dat ze geld aannam van despoten om daarmee de armen te voeden. 'Goed, de onderhavige uitgever is rijk genoeg om te bestaan zonder James, maar het is leuk te bedenken dat verheven schrijvers als Ian McEwan en Richard Flanagan geld krijgen uit de pot die goeddeels gevuld is door E.L. James.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden