Nieuwe secretaris Raad voor Cultuur is vooral 'waterdrager'

De nieuwe secretaris van de Raad voor Cultuur TON BRANDENBARG ziet het niet als zijn taak de overheid van advies te voorzien....

WAT IK VAN Rick van der Ploeg als staatssecretaris van Cultuur vind, dat ga ik u niet zeggen, dat doet er niet zo toe. Ik begin pas over twee maanden aan mijn nieuwe baan en pas na verloop van tijd kan ik op inhoudelijke vragen antwoorden.'

Maar u heeft als meneer Ton Brandenbarg toch wel een mening over de verassende benoeming van Van der Ploeg?

'Ja, maar ook die particuliere mening is nu niet interessant. Ik ontmoet Rick van der Ploeg over twee weken en dan maak ik voor het eerst kennis met hem.'

Ton Brandenbarg (50 jaar, woonachtig in Den Haag) is erg blij met zijn benoeming tot algemeen secretaris van de Raad voor Cultuur, maar ook erg voorzichtig over de inhoudelijke aspecten van zijn nieuwe baan. 'Het enige dat ik nu al kan zeggen is dat ik het aanzwengelen van het debat over cultuur een belangrijke taak van de Raad vind. Mijn functie bij de Raad zie ik vooral als informatie-manager. Ik moet ervoor zorgen dat de leden van de Raad van alle mogelijke informatie over het culturele leven worden voorzien. Zij hebben immers de adviserende taak naar de overheid, ik niet.'

Brandenbarg is nu nog directeur van het Museum van het Boek/ Museum Meermanno-Westreenianum in Den Haag, waar hij zeseneenhalf jaar heeft gewerkt. Het is een museum dat gespecialiseerd is in de vormgeving van het boek, van de vroege middeleeuwen tot nu. 'Ons museum trekt letterfreaks en een publiek dat geïnteresseerd is in boeken, in vormgeving en in cultuurhistorie. Waar ik trots op ben is dat we veel kinderen naar het museum hebben gehaald door het inrichten van een scriptorium. Dat is een schrijfatelier waarin de kinderen in monnikenpij met ganzeveer op perkament mogen schrijven en ervaren hoe verdomd moeilijk dat in de middeleeuwen moet zijn geweest. Dat scriptorium is trouwens ook bij volwassenen een succes.' Een van de belangrijke tentoonstellingen die Brandenbarg in zijn museum heeft gemaakt, was over Jacob van Maerlant.

Dr. Johan Brandenbarg studeerde Nederlandse taal en letterkunde in Nijmegen en is gepromoveerd bij Herman Pleij op het onderwerp 'De functie van literatuur en beeldende kunst in de stedelijke samenleving aan het begin van de moderne tijd'. Voordat hij museumdirecteur werd, was hij parttime conrector van een scholengemeenschap in Zierikzee, waar hij zich sterk heeft gemaakt 'voor een gelijkwaardige behandeling van vakken als tekenen, handvaardigheid, muziek, dans en mime'. Daarnaast werkte hij als coördinator van de Stichting Werkplaats, Wetenschap en Maatschappij, waar hij wetenschappelijk onderzoek toegankelijk maakte voor een breed publiek. Hij was cursusteamleider bij de Open Universiteit voor het vak cultuurwetenschappen, lid van de Culturele Raad Zeeland en vice-voorzitter van het Zeeuws Museum.

Toen de advertentie verscheen waarin de Raad voor Cultuur sollicitanten opriep voor de functie van algemeen secretaris, reageerde hij meteen. 'Uit mijn curriculum blijkt wel dat ik op tal van terreinen met cultuur in aanraking ben geweest en ik vond het tijd worden om die dingen nu eens samen te brengen. De sollicitatieprocedure is langdurig en zorgvuldig geweest, er waren een aantal serieuze kandidaten. Nee, het is niet op een achternamiddag besloten.'

Eind oktober begint Brandenbarg in zijn nieuwe functie, die hij vooral ziet als aanjager van het bureau. 'Ik realiseer me terdege dat deze baan een ambtelijke is, dat niemand zit te wachten op de mening van de algemeen secretaris. Ik ben de waterdrager, degene die informatie verschaft. Natuurlijk weet ik veel over het management van musea, maar juist op dat terrein zal ik me uiterst bescheiden opstellen.'

In zijn vrije tijd maakt Brandenbarg muziek, leest graag poëzie en houdt vooral van film en theater. Zijn voorganger bij de Raad voor Cultuur Atzo Nicolaï is in de politiek gegaan en zit nu voor de VVD in de Tweede Kamer. Dat voorbeeld zal Brandenbarg niet volgen, hij heeft geen enkele politieke ambitie.

Hein Janssen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden