Nieuwe Daily Show-host kan het lachen niet laten

Hij kon niet stoppen met lachen. Tijdens zijn vuurdoop als presentator van The Daily Show bleef de glimlach van Trevor Noah (31) constant in de plooi. Of het de zenuwen waren of zijn vaste stijl valt te bezien, maar zeker is dat Noah in dit opzicht afwijkt van zijn voorganger: Jon Stewart tierde, schreeuwde en huilde zestien jaar lang meer dan dat hij lachte.

Trevor Noah.Beeld @Comedy Central

Ook vandaag, the day after, had de Zuid-Afrikaanse Noah reden tot lachen: de Amerikaanse critici waren overwegend positief over zijn debuut. 'Waar zijn we al die tijd bang voor geweest?', schreef The Washington Post over de bezorgde voorbeschouwingen. 'The Daily Show is terug, met de essentiële humor en oneerbiedigheid nog intact.'

Noah begon door te zeggen dat hij als hij arm jongetje uit de townhips van Soweto niet had kunnen geloven dat hij een wc binnenshuis had of een baan als presentator van The Daily Show. 'Nu heb ik beide en ik met één ervan voel ik me erg op mijn gemak', hintte hij naar zijn zenuwen, die - op dat lachen na - niet of nauwelijks tot uiting kwamen.

'Hij zou zich niet meer op zijn gemak kunnen voelen op tv', schreef Slate, wat bevestigd werd door de recensent van vakblad Variety. Het instituut The Daily Show is toekomstbestendig gebleken volgens Vulture. Daar leek het Noah zelf ook om te gaan: 'Bedankt dat u weer op ons inschakelt terwijl wij de oorlog tegen bullshit voortzetten.'

Ras en afkomst

De onveranderde koers leidde ook tot wat kanttekeningen. Noah maakte grappen over de (volgens hem groot geschapen) paus en politicus John Boehner, die vertrekt als voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. De onderwerpen en invalshoeken leken helemaal uit de koker van Stewart en zijn team van schrijvers (waarvan het merendeel is gebleven) te komen. 'Hij deed bijna een Stewart-imitatie', vond Slate.

Wel typisch voor Noah waren de vele grappen over ras en afkomst. Noah erkende dat bekende vrouwen als Amy Schumer en Amy Poehler, en andere comedians voor zijn positie bedankt hadden, door te zeggen: 'Wederom moet een baan die Amerikanen geweigerd hebben gedaan worden door een immigrant.'

In het item over water op Mars introduceerde Noah een nieuwe correspondent, Roy Wood jr. Wat kon hij vertellen over deze nieuwe ontwikkelingen? 'I can tell you I don't give a shit', zei de zwarte Wood. Maar, wierp Noah tegen, maakt deze ontdekking het niet mogelijk voor mensen om op Mars te wonen? 'Voor wie? Mensen zoals jij en ik? Wij kunnen niet eens een taxi krijgen, laat staan een ruimteschip.' Zwarten gaan niet naar Mars, zei hij, op Beyonce en Oprah na.

Beetje braaf

Niet elke grap sloeg aan. Een fictieve dialoog waarin crack tegen crystal meth zei dat het niet verslavend genoeg is eindigde met de grap: 'Jij zorgt ervoor dat tanden uitvallen. Big deal. Ik heb Whitney Houston omgelegd.' Te snel na haar dood, vroeg Noah toen het publiek weifelend reageerde. Nee, 'too lame', schreef Deadline.

Tot slot interviewde Noah de comedian Kevin Hart, al werd het gesprek door Slate omschreven als 'complimenten geven' - een typisch kwaaltje onder Amerikaanse talkshowhosts, maar een waar Stewart juist meestal geen last van had. De voornaamste kritiek op Noah was dan ook dat het al met al wat braaf was. 'De avond was niet aanstootgevend en soms wat vlak', schreef Deadline. 'Those teeth need more bite.'

Noah (R) interviewt Kevin Hart.Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden