Nieuw op de Nederlandse tv: Graham Norton, Queen onder de talkshowhosts

Graham Norton (48) is luidruchtig, venijnig en flamboyant. Zijn talkshow is niet geschikt voor bangige sterren. Nu ook te zien op de Nederlandse televisie.

Graham Norton. © EPA.

'Hallo, Cher. Wat zeg je, Cher? Ja, je bent vanavond te gast in mijn show. Wat zeg je, Cher? Ja, ik zal de echte Cher net zo veel zorg en aandacht geven als jij.' Hierop gooit presentator Graham Norton een op zangeres Cher lijkende Barbiepop de lucht in, het publiek achter hem lacht en juicht. 'Let's start the show!', roept Norton terwijl hij naar zijn podium sprint. De leader van The Graham Norton Show begint, een vrolijke mix van discobeats en jazzy pianoklanken.

Graham Norton (48) is een van de populairste presentatoren op de Britse televisie. De luidruchtige, venijnige, vlot babbelende, flamboyante en openlijk homoseksuele komiek wordt de queen onder de talkshowhosts genoemd. Op de BBC loopt alweer het negende seizoen van The Graham Norton Show, landen als Brazilië en Nieuw-Zeeland genieten ook al een tijdje mee. Sinds vrijdag zendt Comedy Central in Nederland het programma uit. Ook op de zaterdagavond is een aflevering te zien.

Je zou Norton de Britse Paul de Leeuw kunnen noemen, maar dan met betere gasten. Helen Mirren, P. Diddy, Tom Hanks, Lady Gaga, Liza Minnelli, Donald Sutherland. De lijst gaat maar door, ook omdat er per aflevering drie tot vier sterren tegelijk op Nortons knalrode sofa plaatsnemen. 'Het is alsof je een etentje organiseert', zegt Norton. 'Je begint met één gast: een komiek of een acteur. Dan denk je: wie past daar goed bij? Een jonge vrouw, of juist een sexy man. Dat is het leuke aan dit werk; het uitvogelen is echt een spel.'

De gasten mogen niet te veel op elkaar lijken, benadrukt de presentator, maar ze mogen ook niet te veel van elkaar verschillen. 'Ik wil niet dat ze op mijn bank ruzie met elkaar krijgen.' De combinatie van actrice Jessica Biel en acteur Mickey Rourke bleek desastreus. 'Mickey was behoorlijk dronken en hing helemaal over haar heen. Dat was ongemakkelijk, voor Jessica dan. Maar ze ging er goed mee om, dat vond ik wel cool van haar.'


Veilig spelen
In The Graham Norton Show weet de presentator altijd het gekste en het ondeugendste in zijn gasten naar boven te halen. Zo deed acteur David Boreanaz een hiphopdansje, vertelde zangeres Rihanna dat ze herkend werd tijdens een Brazilian wax en imiteerde actrice Glenn Close een huilende baby door op haar onderarm te blazen. 'Als gasten iets proberen dat verkeerd uitpakt of simpelweg niet grappig is, dan knippen we het eruit. Mijn show is een veilige omgeving om in te spelen.'

De sterren proberen ook elkaar af te troeven, iedereen wil namelijk de winnaar zijn van The Graham Norton Show. 'Het is naast een veilige ook een competitieve omgeving: als een gast iets doet, wil de ander daar overheen. Dat trucje kan ik ook, zie je ze dan denken.' Dat maakt de show niet geschikt voor bangige sterren die alleen maar om hun imago denken. 'Als bekendheden echt niet willen, hoeven ze van mij ook echt niet te komen. Ik heb liever dat ze nee zeggen, dan dat ze zich verschrikkelijk gedragen in mijn show.'

Graham staat zelf ook niet altijd te springen om een gast te ontvangen. Rapper 50 Cent bijvoorbeeld. 'Ik wist dat ik ja moest zeggen, hij is heel bekend en heeft veel fans. Ik keek er alleen niet naar uit, want ik wist dat het hard werken zou worden.' Maar wat volgde was een opvallend luchtig en vermakelijk gesprek. 'Als je dit soort mannen ontmoet, begrijp je waarom ze succesvol zijn. Zij hebben mainstream Amerika weten te veroveren, daarvoor moet je behoorlijk slim zijn.'


The Graham Norton Show, elke vrijdag en zaterdag om 22.00 uur op Comedy Central.



Lees het hele verhaal in de Volkskrant.

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden