Nieuws Musea

Nieuw Haags college schrapt verhuizing Eschermuseum naar voormalige Amerikaanse ambassade

Een domper voor de Haagse culturele sector: de voormalige Amerikaanse ambassade aan het Lange Voorhout wordt verkocht aan een commerciële partij. Daarmee lijkt de kans verkeken dat het Eschermuseum er onderdak krijgt. Ook andere culturele initiatieven hadden hun oog laten vallen op het rijksmonument.

De Amerikaanse ambassade in 1959. Foto ANP

Het nieuwe college van burgemeester en wethouders schrapt deze plannen nu. ‘We weten dat het besluit rauw op het dak valt van het culturele veld’, zegt de aanstaande cultuurwethouder Robert van Asten (D66). ‘De exploitatie als museum is feitelijk onbetaalbaar. Dan moeten we elders fors schrappen in de cultuurbegroting. Daarom hebben we besloten het pand in alle rust te verkopen. Het is een vrij giftig dossier.’

Van Asten hoopt op een koper die de oude ambassade een culturele of openbare bestemming geeft. ‘We kunnen nog wel een hotel gebruiken.’

Museumkwartier

Het modernistische bolwerk van de Hongaars-Amerikaanse architect Marcel Breuer (1902-1981) staat leeg sinds de Amerikaanse ambassade in januari verhuisde naar Wassenaar. Het pand, centraal gelegen in het Museumkwartier, werd overgedragen aan de gemeente Den Haag.

Sinds 2015 ijvert Benno Tempel, directeur van zowel het Gemeentemuseum als het Eschermuseum, voor de verhuizing van het laatste naar het ambassadegebouw – eventueel in combinatie met een hotel. ‘Escher’ zit nu honderd meter verderop in een stadspaleis uit 1764. Op die plek zou vervolgens een nieuw Delfts-blauwmuseum komen. Het Gemeentemuseum bezit een omvangrijke collectie Delfts blauw, maar kan deze nu amper laten zien.

‘Tien gemeenteambtenaren zijn al tijden bezig met deze plannen en er is gedegen onderzoek gedaan door externe partijen’, zegt Benno Tempel. ‘Nu gaat er opeens een streep door. Als dit landelijk zou spelen, dan kwam er nu een parlementaire enquête.’

Het Lange Voorhout met het huidige Eschermuseum. De oude Amerikaanse ambassade ligt honderd meter naar rechts. Foto Freek van den Bergh

Kleinstedelijk denken

Tempel vindt het getuigen van ‘kleinstedelijk denken’. ‘Dit gaat over meer dan Escher, dit gaat over hoe je Den Haag internationaal op de kaart zet.’ Het Eschermuseum trekt nu 150 duizend bezoekers per jaar en kan volgens Tempel niet verder groeien. ‘In de ambassade zouden we volgens prognoses na tien jaar meer bezoekers trekken dan het Mauritshuis.’ Dat trok in 2017 420 duizend bezoekers.

Het Delfts-blauwmuseum zou volgens Tempel kunnen rekenen op nog eens ruim 100 duizend bezoekers. De suggestie dat een dergelijk museum beter in Delft kan komen, noemt Tempel onzinnig. ‘We gaan toch ook niet de werken van Mondriaan aan zijn geboortestad Amersfoort geven, omdat hij niks met Den Haag zou hebben?’

De komende twee jaar zou West Den Haag, een presentatie-instelling voor beeldende kunst, in de ambassade activiteiten gaan ontplooien met Anna Vastgoed & Cultuur. Er zouden (tijdelijke) horeca, werkplekken en ontmoetingsruimtes komen.

‘Over de tijdelijke invulling hebben we nog geen besluit genomen’, zegt cultuurwethouder Van Asten. ‘We willen de ambassade wel zo snel mogelijk gaan gebruiken. Verkoop staat ingeboekt voor 2019, maar de markt moet uitwijzen welke partijen zich melden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.