Niet verder vertellen: Fleurine wordt ereburger

Na hun Europese tournee vlogen de Nederlandse jazz-zangeres en tekstschrijfster Fleurine en haar begeleider (en geliefde), de veelgeprezen Amerikaanse jazzpianist Brad Mehldau vorige week naar Zuid-Amerika....

In Brazilië was hun duo-cd Close Enough For Love, waarop Fleurine onder meer in het Portugees zingt, al een bescheiden hitje aan het worden. Aangekomen in Sao Paulo belde Fleurine naar huis. En even naar de belangenbehartiger van platenmaatschappij Universal. 'Het is hier fantastisch, en weet je wat ik net hoorde? In Buenos Aires worden Brad en ik tot ereburgers van de stad benoemd! Ereburgers! Fantastisch hè? Nou, doei.'

Universal wist wat het te doen stond en deed meteen een persberichtje de deur uit: 'Fleurine gehuldigd als ereburger van Buenos Aires.' Verder wisten de platenjongens en -meisjes van niks. Wel geprobeerd om meer te weten te komen, maar telefoonnummers waren verkeerd en mailtjes bleven onbeantwoord. Fleurine was onvindbaar.

Het telefoonboek van Buenos Aires op internet biedt uitkomst. De jazzdame, verantwoordelijk voor de promotie en verkoop van de Universal-jazzplaten in Argentinië, is aan de lijn. Anna Cao: 'Ik werk hier nu 25 jaar, maar zulke verschrikkelijke weken als de afgelopen maand heb ik nog nooit meegemaakt.'

Oh? Maar er was toch reden tot een feestje? Ereburgers enzo?

'Er heeft hier geen enkele ceremonie plaatsgevonden. De wethouder van Cultuur heeft zich niet laten zien. Laat staan de burgemeester. Het was verschrikkelijk.'

Goed, waar te beginnen?

Er was een impresario, wiens naam maar ongenoemd moet blijven, die 'de grote' Brad Mehldau wel eens in Buenos Aires wilde horen. Onervaren was de impresario, 'zijn eerste jazzconcert', van goede familie, 'veel geld', en met veel vriendjes, 'de directeur van Universal, mensen bij de gemeente'. Brad Mehldau wilde wel komen, maar dan nam hij Fleurine mee. Vooruit dan maar, dacht hij.

Reclame moest er gemaakt worden ('voor Brad'), felicitaties moesten er zijn ('voor Brad'). Ineens was er een machtig plan: Ciudadano illustre! Ereburger van de stad! En bueno, dan maken we Fleurine dat ook meteen maar. Alleen niemand mocht het weten, want 'normaal is die eer slechts weggelegd voor mensen met een grote carrière en die een rol hebben gespeeld in het culturele leven van Buenos Aires. Vorig jaar was het Martha Argerich, de klassiek pianiste, hier geboren en al twaalf jaar treedt ze hier op.'

Maar de vriendjes bij de gemeente deden hun werk en zo konden Brad en Fleurine toch met een blijde boodschap worden ontvangen. En dat was het.

'Het kon niet gevierd worden, want dat was op een schandaal uitgelopen. Fleurine was voor het eerst in Buenos Aires. En de kritieken over het concert liegen er niet om. De krant Clarín, met een oplage van een miljoen, schreef maandag dat ze ''een amateurzangeres'' is. Die maak je geen ereburger. De pers, het publiek, iedereen zou in opstand komen. En over drie weken zijn er verkiezingen, voor burgemeester, voor de gemeenteraad. Een schandaal kunnen ze niet gebruiken.'

Niemand weet er dus van, in Buenos Aires? 'Nee, tegen jou kan ik het wel vertellen, maar hier niet. Ook in het buitenland moet er wel heel voorzichtig melding van worden gemaakt.'

Was Fleurine dan niet teleurgesteld? 'Zij is een positief ingesteld mens, fijn om mee samen te werken. Maar, weet je, als je het mij vraagt is ze niet zo'n goede zangeres. Ze kan geen Portugees zingen. In mijn rol van hoofd van de afdeling verkoop zeg ik echter: er zijn 450 van haar cd's verkocht en dat is heel goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.