Niet nadenken, Tim

Jarenlang lijdt Tim Parks – romanschrijver, workaholic – onder prostaatproblemen. Hij consulteert een reeks urologen; zonder succes. Dan ontdekt hij meditatie....

Parks (Manchester, 1958) is zoon van een Anglicaanse geestelijke, die ook geloofde in wetenschap; al het andere – literatuur bijvoorbeeld – was ‘bellyaching’: buikpijn, maar ook zelfmedelijden, gezeur. Nadat Tim zijn geloof aan de kant heeft gezet, blijft hij zitten met buikpijn en een al even onverzettelijk geloof in de wetenschap. Hij lijkt zich te schamen voor meditatie. Juist deze strijd tussen waarden maakt dit boek zo fascinerend. Parks onthult zichzelf in zelfbewust proza: ‘Niet nadenken, Tim. Denk níet na. Geef jezelf geen bevelen om niet na te denken!’

Op een boeddhistische retraite, met hulp van een dikke Amerikaanse goeroe die Mr. Coleman heet, ontdekt Parks een domein van het onuitsprekelijke dat hij, in ieder geval tijdelijk, interessanter vindt dan zijn eigen kunst: ‘Het literaire zelf vindt graag vormen en woorden om de dingen metaforisch te beschrijven, om ze meer dramatisch en intrigerend te maken dan ze zijn. Het ziet dit als kunst en prijst zichzelf als iemand betaalt voor wat het doet.’

Hij overweegt zelfs met schrijven te stoppen: ‘Vergeet de klinkende symbolen van de Booker Prize, de Nobelprijs. Geen afgunst. Geen ijdelheid.’

Zoals met een verteller die overweegt zelfmoord te plegen, weten we dat hij het niet zal doen. Gelukkig maar. Tim Parks is geen mysticus. Hij is een boeiende en nuchtere verhalenverteller, en hij schreef een eerlijk boek dat voor bijna iedere lezer relevant zal zijn. Met of zonder prostaatproblemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden