Niet alleen IS, maar alle partijen roven kunst in Syrië

De archeologische schatten van Syrië worden geplunderd en alle partijen maken zich er schuldig aan, blijkt uit een recente studie.

Uitzicht op de antieke stad Palmyra in Syrië een dag nadat Islamitische Staat raketten afvuurde.Beeld anp

Terwijl de internationale gemeenschap toekijkt, worden archeologische sites in Syrië en Irak leeggeplunderd. Uit een recentelijk gepubliceerd onderzoek van de universiteit van Dartmouth blijkt dat in Syrië niet enkel de terreurorganisatie IS op grote schaal kunstschatten rooft en op de zwarte markt doorverkoopt. Ook het regime van Assad, de Syrische oppositietroepen en de Koerden (YPG) grijpen wat ze kunnen.

'Toen ik de resultaten van ons onderzoek bekeek, was ik er kapot van', zei de Amerikaanse archeoloog Jesse Casana tegen Artnet News. Casana onderzocht met satellietbeelden de plunderingen van archeologische sites in Syrië sinds het begin van de burgeroorlog in 2011.

Zijn conclusie: 'Van de meer dan 1.200 sites die we hebben bestudeerd, werd minstens een kwart geplunderd.' Op de beelden van Casana is te zien hoe sites met werelderfgoed in een paar jaar tijd veranderen in een maanlandschap.

Miljoenen

Volgens het onderzoek gaan alle partijen hun boekje te buiten. De Romeinse stad Apamea werd in 2012 en 2013 systematisch geplunderd terwijl een eenheid van het Syrische leger daar gelegerd was.

De Koerdische YPG-strijdkrachten, die in het noorden van Syrië opereren, roven volgens de cijfers van Casana naar verhouding nog gretiger dan Islamitische Staat. 'De meeste media-aandacht gaat naar strijders van IS', zegt Casana, 'omdat zij de vernielingen van erfgoed filmen en gebruiken voor propagandadoeleinden.'

'We zijn getuige van de ergste vernietiging van kunst en erfgoed sinds de Tweede Wereldoorlog', zegt kunstdetective Arthur Brand. 'Mijn contacten sturen me voortdurend foto's van kunst waarvan ze denken dat die uit de conflictgebieden in het Midden-Oosten komt. Vanuit Syrië reizen de kunstvoorwerpen via Turkije, Dubai of Rusland naar het Westen.'

Hoeveel er precies te verdienen valt met het verkopen van culturele bodemvondsten is giswerk, maar de Amerikaanse regering schat dat alleen al IS hier miljoenen mee ophaalt. In door IS bezet gebied moet de lokale bevolking 20 procent belasting betalen op via smokkelnetwerken verkochte archeologische schatten.

De Syrische president Bashar al-Assad.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden