New Yorkse opera ontslaat oud-dirigent James Levine na aantijgingen seksuele intimidatie

The Metropolitan Opera in New York heeft oud-dirigent James Levine ontslagen na beschuldigingen van seksuele intimidatie. Het vermaarde orkest maakte bekend dat het na eigen onderzoek bewijs heeft verkregen van misbruik en intimidatie 'zowel voor als tijdens de periode waarin Levine voor The Met werkte'.

Oud-dirigent James Levine op een archieffoto uit 2006 Foto ap

De conclusies zijn gebaseerd op gesprekken met ruim zeventig personen. In een verklaring van The Met staat dat 'geloofwaardig bewijs' is gevonden dat James Levine 'zich schuldig heeft gemaakt aan seksueel grensoverschrijdend en intimiderend gedrag ten aanzien van kwetsbare artiesten aan het begin van hun carrière'.

Concrete details over de conclusies van het onderzoek, dat geleid werd door externen, heeft The Metropolitan Opera niet vrijgegeven. Wel ontkent het orkest met klem dat leden van het management van The Met of zijn raad van bestuur zich hebben beziggehouden 'met het versluieren van informatie met betrekking tot deze kwesties'. Claims en geruchten dat Levines misbruik in de doofpot zou zijn gestopt, zijn volgens The Met 'volledig ongefundeerd'.

Geruchten

Over een mogelijk misbruikschandaal door de wereldberoemde operadirigent gingen al jaren geruchten. In een interview in 1987 in The New York Times werd Levine er al naar gevraagd. Hij ontkende altijd alle beschuldigingen.

Eind vorig jaar onthulde The New York Post dat een van Levines vermeende slachtoffers, Ashok Pai, aangifte had gedaan. Hij zou tussen 1985 en 1993 als minderjarige jongen zijn misbruikt. Levine, destijds gastdirigent bij het Ravinia Music Festival bij Chicago, zou voor de 15-jarige jongen hebben gemasturbeerd en diens geslachtsdeel hebben gekust.

Levine verklaarde direct na het verschijnen van het artikel dat het verhaal volledig uit de lucht was gegrepen. Later kwamen echter meer beschuldigingen van seksuele intimidatie tussen 1960 en 1980. Twee mannen vertelden onder meer in The New York Times hoe Levine hen als tieners ongevraagd bevredigde. Zij waren leerlingen op een muziekschool en Levine een succesvolle muzikant.

Jonge musici

De publicaties waren voor The Met aanleiding om na veertig jaar een verdere samenwerking met Levine op te schorten. Levine (74) was sinds 2016 al met pensioen als dirigent maar was nog wel actief als artistiek directeur van een hoog aangeschreven programma voor jonge musici. Wel liet The Metropolitan Opera weten een eigen onderzoek in te stellen naar de beschuldigingen tegen de dirigent, die 2.500 voorstellingen van The Met leidde en het orkest tot een van de beste van de wereld maakte.

Nu is er dus Levines definitieve ontslag. 'In het licht van deze bevindingen concludeert The Met dat het ongepast en onmogelijk zou zijn dat de heer Levine voor The Met blijft werken', aldus een verklaring. Levine, die tijdens zijn imposante carrière ook aan het hoofd stond van het Boston Symphony Orchestra en het Münchner Philharmoniker, heeft nog niet op de beslissing gereageerd.

Levine is tot nu toe het meest prominente figuur uit de klassieke muziek die in de nasleep van de #MeToo-discussie aan de schandpaal is genageld. Charles Dutoit, de voormalige muziekdirecteur van het Orchestre de Montreal en een prominente gastdirigent over de hele wereld, is ook beschuldigd van misbruik. Bovendien werd Richard Buckley ontslagen bij de Austin Opera en mocht Daniel Lipton ontslag nemen bij de Opera van Tampa na beschuldigingen van grensoverschrijdend gedrag.