Nieuwe Netflix-serie Comedians of the World

Netflix verenigt comedians aller landen, en Nederland doet mee met Panday, El Ahmadi en Koning

Grappen over dividendbelasting of BN’ers zijn voor Comedians of the World misschien minder geschikt.

Soundos El Ahmadi: ‘Wij horen nu een beetje bij die grote artiesten’, ‘Dat is zo gaaf.’ Beeld William Rutten

Aan de hand van buitenlandse comedians leer je een land kennen, zegt comedian Martijn Koning. ‘Hebben ze het in Zweden echt alleen maar over de balletjes van Ikea? En hoe gaat het in India? Daar wonen zo veel mensen! Staan daar dertig comedians op het podium, met twintig cameramensen voor hun neus?’

Collega’s Rayen Panday en Soundos El Ahmadi lachen om Koning, die ondanks het tijdstip (9 uur ’s ochtends) al behoorlijk melig is. El Ahmadi, even later serieus: ‘Ik denk dat internationale kijkers benieuwd zijn waarmee een lange Marokkaanse vrouw in Nederland te maken krijgt.’

El Ahmadi, Koning en Panday zitten deze ochtend in het Netflix-kantoor in Amsterdam. Ze zijn door de Amerikaanse streamingdienst uitverkoren mee te doen aan Comedians of the World, dat vanaf 1 januari is te zien door de ruim 130 miljoen abonnees. Er zijn optredens van 47 komieken uit dertien regio’s in acht talen.

Zij zijn daarmee de eerste Nederlanders met een ‘Netflix-special’ (een show die exclusief is te zien op Netflix), al nuanceert Koning dat. ‘We zijn onderdeel van dit grote project, maar hebben nog geen eigen special van anderhalf uur.’ De optredens bij Comedians of the World duren een half uur.

Rayen Panday: ‘Voor mijn optreden in Estland was ik zenuwachtig, maar ze bleken het net zo leuk te vinden als hier. Toen dacht ik: volgens mij lijken we veel meer op elkaar dan we denken.’ Beeld William Rutten

Binnen enkele jaren heeft Netflix zich ontwikkeld tot het meest prestigieuze platform voor comedians, met specials van grootheden als Jerry Seinfeld, Chris Rock en Dave Chappelle. Die laatste zou voor drie optredens in 2017 60 miljoen dollar hebben gekregen.

‘Wij horen nu een beetje bij die grote artiesten’, zegt El Ahmadi. ‘Dat is zo gaaf.’ Toen ze haar dochter ging ophalen bij de naschoolse opvang, belde haar manager met het nieuws. ‘Ik durfde het niet te geloven. Mijn kind zag me huilen. Ik zeg: ‘Ik mag voor Netflix iets doen!’ Dat begreep ze niet, want ze is 3.’

De drie zijn ervaren en hebben meerdere soloprogramma’s achter de rug. Ook verschijnen ze regelmatig in televisieprogramma’s. Zo was Koning teamcaptain van Dit was het nieuws in 2015 en sidekick bij RTL Late Night in 2017. El Ahmadi was huiskomiek bij De Wereld Draait Door en finalist bij Expeditie Robinson en Wie is de Mol? en Panday is te zien in het sketchprogramma Klikbeet.

De n van Netflix

Daarnaast is het drietal lid van Comedytrain, een stand-upgezelschap dat optreedt in het Amsterdamse café Toomler. El Ahmadi denkt dat hun ervaring daar een van de redenen is dat Netflix voor hen heeft gekozen. ‘In een half uurtje moet je kunnen knallen. Wij kunnen dat, ook door de vele uren die we bij Toomler maken.’ Koning: ‘Ik denk dat het heeft meegespeeld dat we allemaal de n van Netflix in onze voornaam hebben.’

De opnamen waren eind augustus in Club Panama. Ze speelden in het Nederlands. ‘Netflix wilde dat iedereen in zijn moedertaal optrad’, zegt El Ahmadi.

Panday heeft de meeste internationale ervaring van de drie. Hij speelde onder meer in India, Denemarken, Thailand, de Verenigde Staten en Estland. Hij hoopt, net als Koning en El Ahmadi, dat Comedians of the World leidt tot nog meer buitenlandse optredens.

Voor een internationaal publiek hoef je je programma amper aan te passen, zeggen ze. El Ahmadi: ‘Toen we met zijn drieën optraden op het Schotse festival Fringe hebben we onze tekst een-op-een vertaald naar het Engels. Dat werkte gewoon.’ Panday: ‘Voor mijn optreden in Estland was ik zenuwachtig, maar ze bleken het net zo leuk te vinden als hier. Toen dacht ik: volgens mij lijken we veel meer op elkaar dan we denken.’

Martijn Koning heeft de actualiteit gemeden. ‘Over drie jaar moet je het nog steeds kunnen terugkijken.’ Beeld William Rutten

Toch zijn grappen over BN’ers of Nederlandse thema’s als de dividendbelasting voor internationale kijkers niet of nauwelijks te begrijpen. Panday heeft daarom een stuk over de overleden presentator Jos Brink geschrapt. In een van zijn programma’s noemde Brink zijn toenmalige assistent Sandra Reemer, wier wortels in Azië liggen, ‘kroepoekje’. Destijds kraaide daar geen haan naar, nu zal dat ongetwijfeld anders zijn. ‘Ik wilde daarmee aangeven dat de reacties in de loop der jaren zijn veranderd’, zegt Panday. ‘Maar niemand in het buitenland kent Jos Brink en ik had geen zin om daar een internationale vergelijking voor te zoeken.’

Koning heeft de actualiteit gemeden. ‘Over drie jaar moet je het nog steeds kunnen terugkijken.’ In zijn show gaat het onder meer over applaus bij golf, kaal worden en wintersport. Zo spreekt hij over zijn angstaanjagende ervaringen op de piste – Koning is geen begaafd skiër. Vlak voordat een rit in een stoeltjeslift erop zit, zegt Koning in zijn show, ‘is het moment in een film dat iemand iets heel cools zegt. Let’s go of let’s do it. Iets met let’s in ieder geval. Maar hij (zijn broertje, red.) zei helemaal niets met let’s. Ja, letselschade, dat had-ie mogen zeggen!’

‘Letselschade’, wordt dat niet lastig te ondertitelen? Koning schudt zijn hoofd. ‘Dat wordt letseldamage.’

Comedians of the World is vanaf 1/1 te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.