Strips Alternative Facts

Nederlandse stripmakers wilden Donald Trump niet als debiel wegzetten – maar satire werd het tóch

Donald Trump die een handje helpt bij de Nederlandse kabinetsformatie, de door Venezuela bezette Antillen bevrijdt en Vladimir Poetin aan een overwinning van het Eurovisiesongfestival helpt: in het onlangs verschenen stripboek Alternative Facts – Trumps werkelijkheid is niets te gek.

Fantasieverhalen over de Amerikaanse president, eerder uitgebracht in Eppo, nu gebundeld in een stripboek. Beeld Alternative Facts

De veertien korte verhalen verschenen eerder in Eppo. In het slotverhaal duiken de drie makers zelf op, onderzoekend hoeveel handdrukken ze verwijderd zijn van de president van de Verenigde Staten. Stripblad Eppo beleefde in 2009 dankzij de Brabantse uitgever Rob van Bavel een doorstart en verschijnt sindsdien weer tweewekelijks.

Noël Ummels en Pieter Albert (teksten) en Fred de Heij (tekeningen), drie vijftigers, maakten een milde politieke satire. Dat was aanvankelijk niet de bedoeling. Ummels en Albert hadden een plan voor een omvangrijke politieke thriller, met Trump in de hoofdrol. Hij zou uit de weg worden geruimd door de CIA.

Ook de Nederlandse Kabinetsformatie kan niet ontbreken in Alternative Facts – Trumps werkelijkheid Beeld Alternative Facts

De plannen voor een 140 pagina's lange politieke thriller stuitten op praktische bezwaren, zegt Van Bavel. ‘Om dit verhaal te vertellen hadden we in Eppo een jaar nodig gehad. En wat hadden we moeten doen als Trump na een halfjaar was weggestuurd?’ Het alternatief was meerdere verhalen, satirisch en geënt op de actualiteit – en soms vooruitlopend op gebeurtenissen, zoals de ontmoetingen van Trump met de leiders van Noord-Korea en Rusland.

Tekstschrijver Ummels voelde er aanvankelijk weinig voor om satire te maken. ‘De werkelijkheid is al absurd genoeg. Maar het werd wel satire, het ging bijna vanzelf.’ Een uitzondering is de aflevering Black lives matter, een verhaal zonder humor of ironie.

Eindredacteur (onder meer van Het Financieele Dagblad en Quote) en scenarist Ummels en historicus Albert kennen elkaar al vanaf de middelbare school. Ze delen een liefde voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

‘Al vanaf Gore versus Bush kijken we naar de election night, maar nog nooit maakte het zoveel indruk als de laatste keer. De overwinning van Trump raakte me diep, een week later was ik nog steeds aangeslagen.’

De makers van de strip en de hoofdfiguur: Pieter Albert en Nöel Ummels. Op de rug gezien tekenaar Fred de Heij. Beeld Geen

Fred de Heij had er plezier in eens een strip te tekenen die over de top is. Het was niet moeilijk om Trump te tekenen, zegt hij. ‘Ik kreeg hem steeds beter in de vingers. Zelfs op de slechtste tekeningen is hij nog goed te herkennen.’

In Alternative Facts is volgens De Heij het ‘echt nare’ bij Trump er wel vanaf. ‘In werkelijkheid is hij naarder. Bij ons heeft hij nog iets grappigs.’

Trump was al een stripfiguur voordat zij er een van hem maakten, zegt Ummels. ‘Vooral vanwege zijn lompheid, en omdat hij van toeten noch blazen weet. Met zo’n man als president van de Verenigde Staten houd je je hart vast.’

Volgens Eppo-hoofdredacteur Van Bavel moest Trump meer worden ‘dan de debiel zoals hij overal wordt weggezet. Zijn scherpe kanten moesten worden getoond, maar zonder overdrijving.’

De cover lijkt daarmee in tegenspraak. De Heij tekende Trump nadat hij, vuil grijnzend, een wereldbol in de brand heeft gestoken. De lucifer brandt nog. Ummels: ‘We zeggen het liever niet hardop, maar anti-Trump zijn Pieter en ik wel, ja. Ieder weldenkend mens is anti-Trump.’

Alternative Facts – Trumps werkelijkheid, door Noël Ummels en Pieter Albert (teksten) en Fred de Heij (tekeningen). Uitgeverij L, €8,95.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden