NieuwsNDT

Nederlands succesvolste choreografenduo vertrekt definitief bij NDT

Nederlands succesvolste choreografenduo, Paul Lightfoot (53) en Sol León (51), vertrekt komend seizoen definitief bij Nederlands Dans Theater.

Paul Lightfoot (rechts) en Sol LeónBeeld Rahi Rezvani

Bekend was al wel dat Lightfoot in december 2020 terug zou treden als artistiek directeur van het Haagse topdansgezelschap. Na negen jaar leiderschap wilde hij zich weer voltijds toeleggen op het creëren van choreografieën, samen met zijn artistieke zielsverwant en voormalig levenspartner León. Het managen van een groot internationaal gezelschap trok een te grote wissel op zijn creatieve brein. Beiden zouden echter onder een nieuwe directeur aanblijven als huischoreografen. Dat gaat dat nu niet door.

De Raad van Toezicht heeft besloten de functie van huischoreograaf te laten vervallen. Daarmee komt in september 2020 een eind aan een intensieve en succesvolle verbinding van ruim 35 jaar, zo maakte het beroemde gezelschap maandagmiddag bekend. Lightfoot wordt in januari 2021 opgevolgd door de Canadese Emily Molnar.

Lightfoot en León kwamen midden jaren tachtig als jonge dansers naar het Haagse gezelschap, dat toen onder leiding van Jiří Kylián internationaal furore maakte. De Brit (klassiek geschoold aan de Royal Ballet School)  en de Spaanse (met wortels in de mediterrane folkloredans) voelden zich als een vis in het water bij het eigentijdse, op experiment en risico gerichte gezelschap.

Samen groeiden ze uit tot gezichtsbepalende dansers, kregen een dochter en maakten liefst 60 werken, exclusief voor NDT, waaronder bejubelde en bekroonde choreografieën en festivalproducties.

Paul Lightfoot (links) en Sol LeónBeeld Ravi Rezvani

Niet voor slechts één stuk aanblijven

De Raad van Toezicht hoopte het duo wel als associate choreographer voor NDT te kunnen behouden, een verbintenis waarin contractueel is vastgelegd dat ieder seizoen één nieuw dansstuk in Den Haag wordt gemaakt. Ook de Duitse Marco Goecke en de Canadese Crystal Pite zijn associate artists van NDT. Lightfoot en León zeggen echter desgevraagd niet ééns per jaar langs te willen komen om ‘met een koffer in de hand een nieuw ballet te maken’. ‘Zo werken wij nooit. Wij bouwen een creatieve vertrouwensband op met onze dansers, selecteren, trainen en coachen ze, en dagen hen uit mee te creëren. Dat vereist een veel grotere betrokkenheid.’

Een huischoreograaf maakt wel deel uit van de artistieke organisatie en heeft ook invloed op lange termijn keuzes. Woensdag lichten beide choreografen exclusief in de Volkskrant toe wat dit vertrek voor hen betekent en welke gevolgen het heeft voor NDT. ‘We waren even in shock. Maar dit vertrek markeert ook een nieuw begin. We krijgen tijd en ademruimte om voor andere grote gezelschappen te creëren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden