Nederlander Wim Heldens wint prestigieuze Britse BP Portrait Award

De Nederlandse kunstenaar Wim Heldens heeft de BP Portrait Award gewonnen, met Distracted, een portret van zijn aangenomen zoon Jeroen. Aan de prijs, die gesponsord wordt door oliemaatschappij BP, is een geldbedrag verbonden van 25.000 pond, ruim 28.000 euro.

Distracted van Wim Heldens, het winnende schilderij. Foto via de website van de schilder (link).

De prijs werd gisteravond uitgereikt in Londen. De BP Portrait Award is een open competitie, iedereen kan werk insturen. In totaal werden 2372 portretten ingezonden, daarvan werden er 55 geselecteerd voor de jaarlijkse tentoonstelling in de National Portrait Gallery in Londen. De jury selecteerde vier werken voor de shortlist, waaronder dat van Heldens. In eigen land is de schilder niet heel bekend, zij het dat hij in De Wereld Draait Door werd geïnterviewd naar aanleiding van zijn nominatie (zie onderaan dit verhaal). Vooral in Engeland en in de Verenigde Staten is het werk van de 57-jarige autodidact in trek.

Volgens Sandy Nairne, directeur van de National Portrait Gallery en voorzitter van de jury, is Distracted een 'stille maar treffende studie', en 'een uitmuntend werk in een verzameling zeer diverse portretten.'

Voelen

Heldens, die woont en werkt in Amsterdam, schilderde Jeroen 17 keer, tijdens verschillende fasen van zijn leven. 'Het fascineerde mij hem te schilderen terwijl hij opgroeide', zegt Helsen op de website van de Britse krant The Guardian, 'nu is hij een intelligente en gevoelige jongeman.'

Het was de derde keer dat Heldens werd genomineerd voor de prijs, eerder was dat in 2008 en 2010. Over zijn manier van werken zegt hij tegen The Guardian: 'Ik schilder vanuit intuïtie, ik probeer altijd te schilderen wat mij het diepste raakt. Maar een schilder is meer een doener dan een denker, ik vind het erg moeilijk om uit te leggen wat ik probeer te vangen in een werk. Ik schilder wat ik 'voel' met mijn ogen, misschien is het daarna aan andere mensen om te vertellen wat ik heb geschilderd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.