'Natuurlijk wist ik wel wie Beau van Erven Dorens is!'

HILVERSUM - Vara-voorzitter Cees Korvinus (60) kondigde gisteren onverwacht zijn vertrek aan. Vanwege de fusie met BNN? Of wist hij echt te weinig af van de tv-wereld? De Volkskrant sprak met hem.

null Beeld

Voor Cees Korvinus is het niet meer dan een nuchtere analyse: hij vindt dat hij niet langer de juiste man op de juiste plek is. Niet omdat hij is mislukt, maar er breken andere tijden aan in Hilversum, waar volgens het regeerakkoord 200 miljoen dient te worden bezuinigd en omroepen worden gedwongen tot fusie of samenwerking.

Ruud Koole, voorzitter van de raad van toezicht: 'De Vara zit in een stroomversnelling. We zijn volop in gesprek met BNN. Als raad hebben we met Cees gepraat over het type manager dat nodig is in een fusieproces, want die kant lijkt het op te gaan. Dan kun je maar beter iemand hebben die daar ervaring mee heeft. Cees heeft zelf het besluit genomen om nu terug te treden, zodat zijn opvolger het hele proces kan meemaken. Dat is de overweging geweest.'

Korvinus: 'Als één baan mij op het lijf geschreven is, was het deze wel. Toen ik binnenkwam, leek de publieke omroep in rustig vaarwater. We waren onder de hoede van Ronald Plasterk, er waren geen grote veranderingen op komst, onze toekomst leek verzekerd. Ik kon aan de slag om verder te bouwen aan een grote progressieve omroep.

'Na de verkiezingen kwam er ineens een heel ander politiek landschap. In verkiezingsprogramma's zag je al de eerste signalen dat er fors bezuinigd zou gaan worden op de publieke omroep. Vanaf begin vorig jaar drong het hier door dat we zouden moeten gaan samenwerken.'

U belandde onverwacht in een draaikolk?

'Reeds op de avond van de verkiezingen werd ik door BNN gevraagd om over samenwerking te komen praten. Ze vertrouwden mij, zagen dat ik een duidelijke visie had op de toekomst. Ik zag in dat inkrimping van het aantal omroepen onontkoombaar was. Vanaf de zomer van 2010 zijn er zeer intensieve gesprekken gevoerd. In Hilversum vervulden wij de voortrekkersrol.'

En toch vertrekt u, juist nu het erop aankomt.

'Je kunt veel visie hebben op de toekomst en zo'n samenwerking in gang zetten, maar ik heb er niet voor doorgeleerd om het komende veranderingsproces te begeleiden in een zo complexe organisatie als een omroep. Daar heb je echt een ander specialisme voor nodig. Ik ben jurist. Ik kan veel, maar niet alles. De correctheid gebiedt om nu te gaan.'

Wat kon u wel bij de Vara?
'Nou, veel.'
Koole: 'Mag ik het zeggen? Cees heeft als bekende persoon een boegbeeldfunctie gehad. Hij is in de persoonlijke omgang heel prettig en joviaal. Hij wist het ijs te breken, waardoor er een gesprek met BNN op gang kon komen. Hij was in die fase heel nuttig. Maar we hebben nu een krachtige bestuurder nodig die ervaring heeft met fusies. We zijn nog niet zover, maar als het ervan komt moeten we ervoor zorgen dat de Vara hier zo goed mogelijk uitkomt.'

Toch zullen velen dit vertrek beschouwen als een vaandelvlucht.

Korvinus: 'Dat is het niet, het ligt niet in mijn karakter. Het heeft veel moeite gekost om voor mezelf te concluderen: je moet gaan in het belang van de organisatie. Maar het gaat allemaal razendsnel. Je kunt bij de omroep niet nog gerust een half jaar achterover leunen, forget it.'

U heeft zich gewoon op de functie verkeken.
'Nee, ik heb me er niet op verkeken. Ik ben er trots op dat ik samen met BNN de koers heb mogen uitzetten voor de transformatie van het publieke bestel. Toen ik aantrad was dit in de verste verte niet aan de orde. Niemand heeft kunnen voorspellen dat de PVV zo snel zo groot zou worden en dat er zo fors moet worden bezuinigd. Er gaat een kwart van ons budget af. Het proces waarin je dan terechtkomt, moet door experts worden afgerond.'
Wie levert straks de nieuwe baas van de fusieomroep van Vara en BNN?
Koole: 'Dat is op dit moment helemaal niet aan de orde.'

Er zal straks flink moeten worden gesaneerd.
Korvinus: 'Als het tot een fusie komt, zal er zeker personeel moeten afvloeien. Met mijn vertrek geef ik daarom ook een signaal af: zelfs de voorzitter is bereid om plaats te maken. Laat iedereen zich daar in de toekomst bewust van zijn. De raad van toezicht heeft gezegd: we hebben enorm veel respect voor het feit dat je bereid bent dit offer te brengen.'

In Hilversum wordt ook iets anders beweerd: Korvinus bleek niet geschikt voor de omroep. Hij is eigenlijk te lief voor de functie; hij weet niks van televisie. U ging in uw eerste optreden in De wereld draait door onderuit omdat u niet eens wist wie Beau van Erven Dorens is ...
'Natuurlijk wist ik wel wie dat is!'

Maar per saldo wordt geconcludeerd: dit was een verre van ideaal huwelijk.
'Toen ik vanmorgen sprak met de voorzitter van de raad van bestuur van de publieke omroep, zei hij: 'Cees, ik vind het ongelooflijk jammer dat je gaat. Je bent een van de architecten van het nieuwe Hilversum. Je was zo snel ingewerkt en voelde je hier zo snel thuis, het is zonde dat je weggaat.' Hetzelfde hoor ik van al mijn presentatoren.
'Ik heb een heel persoonlijke stijl. Als ik binnenkom, krijgt de schoonmaker een hand en de programmadirecteur. Dat mensen daarin iets anders zien, is waarschijnlijk onontkoombaar. Maar mijn credo is altijd geweest: zacht als het kan, hard als het moet. Na mijn afscheidstoespraak voor het personeel kreeg ik een enorm applaus. Daarin kwam grote warmte tot uitdrukking.'

En nu? Terug naar de advocatuur?

'Die kans is erg groot, ja. Ik kan de draad daar zo weer oppakken.'

© ANP Beeld
© ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden