Postuum

Natalie Cole werd r&b-ster op eigen kracht

Al op haar 6de was Natalie Cole te horen op een kerstalbum van haar vader Nat King Cole. Ook haar eigen repertoire is onvergetelijk.

Natalie Cole in 2014. Beeld Tristan Fewings / Getty
Natalie Cole in 2014.Beeld Tristan Fewings / Getty

De grootste hit van de op oudjaarsdag op 65-jarige leeftijd overleden Natalie Cole was Unforgettable uit 1991, een duet met haar vader, de legendarische jazz-zanger Nat King Cole. Cole was al in 1965 overleden en Unforgettable was dan ook een virtueel duet, waarbij zij haar partij toevoegde aan een nummer dat hij oorspronkelijk in 1951 had opgenomen. De ode aan haar vader op het gelijknamige album, verder gevuld met klassieke Cole-covers, leverde haar een aantal Grammy's op (waaronder het Album van het jaar) en een van de best verkochte albums van het jaar - ze zou tijdens haar leven 30 miljoen albums verkopen: 'Het is al een shock dat het nummer op de radio wordt gespeeld', zei ze in een interview in die tijd. 'Maar dat het naast Van Halen in de hitlijsten staat, is helemaal krankzinnig.'

Het duet met haar vader was begin jaren negentig een comeback voor de zangeres, die worstelde met een drugsverslaving en heel haar leven werd achtervolgd door gezondheidsproblemen. Afgelopen maand had ze nog optredens afgezegd en in 2009 had ze een niertransplantatie ondergaan. In haar autobiografie uit 2000 (Angel on my shoulder) beschreef ze haar verslaving aan heroïne en crack, haar confrontaties met justitie en de vele manieren waarop ze haar gezondheid en die van haar kinderen in de waagschaal had gelegd. Cole overleed in een ziekenhuis in Los Angeles.

Natalie King Cole in 2009 met haar Grammy. Beeld anp
Natalie King Cole in 2009 met haar Grammy.Beeld anp

Eigen richting

Ze werd in 1950 in Los Angeles geboren, als dochter van de toenmalige superster Cole en jazz-zangeres Maria Hawkins, die nog met Duke Ellington had gewerkt. Ze zou haar familie later beschrijven als 'de zwarte Kennedy's', bij wie voortdurend de hele Amerikaanse muziekwereld over de vloer kwam. Al op 6-jarige leeftijd zong ze mee op een kerstalbum van haar vader en vanaf haar 11de jaar trad ze regelmatig op.

Platenmaatschappijen en clubs verwachtten een ander repertoire van de dochter van jazzlegende Nat King Cole, maar de jonge zangeres dacht zelf meer in de richting van r&b-zangeres Aretha Franklin. Haar debuutalbum was Inseperable uit 1975 met de r&b-hit This will be (an everlasting love). Het leverde Cole twee Grammy's op, waaronder die voor beste nieuwe artiest. Ze had succes en bewees gedurende haar carrière dat haar keuze om zich los te maken van de nalatenschap van haar vader de juiste was. Ze werd 21 maal voor een Grammy genomineerd, waarvan ze er negen zou winnen.

Natalie King Cole bij het Jazz Fest Vienna in 2014. Beeld anp
Natalie King Cole bij het Jazz Fest Vienna in 2014.Beeld anp

Naast haar zangcarrière acteerde Cole geregeld in Amerikaanse televisieshows. In 2001 speelde ze zichzelf in Livin for love: the Natalie Cole Story.

Om later op het album Unforgettable toch het repertoire van Nat King Cole te kunnen brengen, zei ze in een interview met Associated Press, moest ze heel wat afleren: 'Ik moest elke pop- en r&b-truc de deur uitgooien. En toen kon ik pas weer in contact komen met mijn vader.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden