Narcissus

Pil maakt slimmer

Stel je bent een intelligente econometrist, en je verdient 'schunnig goed' bij een hedgefonds met de veelzeggende naam Hades. Je baas - die zelfs munt weet te slaan uit de Zambiaanse staatsschuld - is 'niet snel van iemand onder de indruk' en zegt dat je het beter moet doen. Waar haal je zo gauw een briljant idee vandaan?



In Narcissus, de tweede roman van Maarten Schinkel (in het dagelijks leven redacteur van NRC Handelsblad) staat de jonge David Stresemann voor deze uitdaging. Een ongenaakbare collega geeft hem in het geheim een pil. Zou die echt slimmer maken?



Schinkel houdt van het gedachte-experiment. In zijn bekroonde debuutroman Drie verdiepte hij zich in de snaartheorie en parallelle werelden, nu leeft hij zich uit op de biotechnologie. David valt ten prooi aan de hebzucht van zijn baas met pokerface ('Botox is een mannending. Botox is Wall Street') en aan zijn eigen intellect dat gemanipuleerd wordt.



Diepgravend, zoals de achterflap beweert, is het verhaal niet, wel meeslepend. Dat wil zeggen: tot je op tweederde van het boek beseft dat een overtuigende ontknoping moeilijk zal worden.
David raakt geobsedeerd door de mysterieuze Cho, die hem in alle opzichten helpt en verrast. Al heb je van het begin af aan al wel het gevoel dat er iets niet klopt. Los daarvan is de sciencefiction-achtige idee zo realistisch uitgewerkt, dat je er wel in wilt geloven.



Een pil die 'de vrije ruimte in het brein' kan benutten, waardoor je denkvermogen toeneemt. Wat zijn de consequenties als die pil op de markt komt?



Het leidt tot aardige bespiegelingen over onze narcistische samenleving en over wat bewustzijn is. 'Misschien bestaat alles alleen binnen ons blikveld, misschien springen de letters pas op de bladzijden van een boek als we het openslaan.' Wie weet.



* * *
Maarten Schinkel: Narcissus. Meulenhoff; 240 pagina's; € 17,95. ISBN 978 90 2908 335 5.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.