ReportageNail art

Nail art, een klein kunstwerk op je nagels laten lakken, wordt steeds populairder

In de nagelstudio Lakwerk in Amsterdam. Beeld Marie Wanders

Nagels lakken doen we al eeuwen, maar de trend van nu is ronduit kunstzinnig. En duur, maar de salons zitten volgeboekt. 

Op de Instagrampagina van Lakwerk (@lakwerk) zien we foto’s van vingernagels. Hoewel dat misschien niet echt aantrekkelijk klinkt, hebben ze bijna 20 duizend volgers. Hoe dat komt? Op de nagels zijn ware kunstwerken gelakt. Denk lichtblauw met vissen en zeewier, met alle karakters uit de televisieserie The Simpsons, fluogroen glow-in-the-darkdoor Mondriaan geïnspireerd of lang en vlijmscherp met edelstenen erop geplakt. Lakwerk is, naar eigen zeggen, de eerste ‘nail art concept salon’ in Amsterdam. De medewerkers noemen zichzelf geen nagelstylist, maar ‘nail technician’. Oprichter Jessica Scholten (27), die op haar 15de al begon met nagels lakken vanuit haar zolderkamer in het Twentse dorpje Losser: ‘Ik zie nagels als mini-canvasjes, en onze medewerkers als kunstenaars.’

Steeds meer mensen laten hun nagels doen buiten de deur. De Nederlandse nagelmarkt groeit: volgens de Kamer van Koophandel waren er in 2013 zesduizend zaken die iets met nagels doen, in 2019 zijn dat er negenduizend. Vaak wordt er niet één kleur op de nagels gelakt, maar geëxperimenteerd met verschillende kleuren, tekeningen of structuren; oftewel nail art. 

Modemerken doen mee

Lakwerk is met twee vestigingen niet de enige salon die zich hierin specialiseert. Een greep uit de nail art salons die de afgelopen twee jaar zijn geopend: The Beauty Affair en The Nail Spot in Amsterdam, The Happy Toko in Utrecht, Lila in Groningen en de Nederlandse nail-art webshop The Blooom. En waar nagels in de modewereld eerder het ondergeschoven kindje waren ten opzichte van haar of make-up, zien we nu dat modemerken als Prabal Gurung, Rodarte, en Anna Sui hun collecties laten weerspiegelen in de nagellak. Jonge Nederlandse ontwerpers Duran Lantink en Maison the Faux stuurden hun modellen met gemerkte nagels de catwalk op, Ninamounah toonde lange, puntige, doorzichtige nagels die op klauwen leken. Nederlands brillenmerk Ace and Tate gaf hun modellen zwart met gele nepnagels voor het campagnebeeld. 

Nagellak is eeuwenoud; in 3000 voor Christus werd in China al een mengsel van bijenwas, eiwit, gelatine, verf en gom op de nagels gesmeerd. Tijdens de Ming-dynastie liet de Chinese keizerin haar nagels zo lang groeien, dat ze gouden nagelbeschermers droeg van 15 centimeter. De eerste nailart werd in de 13de eeuw gemaakt door de Inca’s, die adelaars op hun vingers schilderden. Rond 1920 werd de eerste nagellak uitgevonden zoals we die nu kennen. Sindsdien zijn er allerlei trends voorbijgekomen, zoals klassiek rood in de jaren vijftig, zwarte, grungy nagels in de jaren negentig en de french manicure (roze met een witte top) in de jaren nul. 

Tegenwoordig is de trend: zo lang en opvallend mogelijk. Kunstige nagels doen het bij uitstek goed op Instagram; het medium waar make-up vooral niet natuurlijk hoeft te zijn en een overdaad aan glitters gevierd wordt. De hashtag #nailart geeft bijna 65 miljoen hits. De nepnagels van beroemdheid Kylie Jenner, die vaak lang zijn en in zoete pastelkleuren gelakt met een matte finish, zijn inmiddels zo populair dat ze een eigen Instagram-pagina hebben (met ruim 18 duizend volgers): @kyliejennernails. Haar nagelartiest, Chaun Legend, die ook de nagels van zus Khloe Kardashian en actrice Jada Pinkett-Smith doet, heeft 636 duizend volgers. En dat terwijl het hartstikke onhandig is. Want met nagels van bijna vijf centimeter lang worden alledaagse handelingen als typen, koken, een blikje openmaken of de was doen ineens een stuk moeilijker. 

De techniek

Maar wat gebeurt er precies in een nagelsalon? Je kan je nagels laten lakken met normale nagellak, de variant die je ook bij de drogist koopt en verwijdert met nagellakremover. Dit wordt meestal niet gebruikt voor nail art, omdat het snel opdroogt. Vaker wordt gellak gebruikt: een lak die niet droogt door lucht, maar door uv-licht. Na het lakken stop je je handen een minuut in een soort lichtbak, waardoor de lak uithardt en je snel door kan met de volgende laag. Het blijft ongeveer twee weken zitten en is er alleen af te halen met speciale remover of pure aceton. 

Een ‘nail tech’ werkt aan een ontwerp. Beeld Marie Wanders

Nepnagels zijn chemische nagels die op je eigen nagel worden gevormd en zo je nagel verlengen. Acrylnagels worden gemaakt met een poeder en vloeistof; als deze samenkomen ontstaat er door een chemische reactie een kneedbaar bolletje waarvan de nagel heel snel moet wordt gemaakt voordat het uithardt. Vaak wordt er een papieren sjabloon onder de echte nagel gezet om de juiste vorm te creëren. Nepnagels van gel harden op een andere manier uit, namelijk onder een uv-lamp. De kunstnagels worden vervolgens gevijld en versierd met lak, glitters, steentjes, folie of stickers.

Nagels drogen in een uv-lamp. Beeld Marie Wanders

De technieken voor acryl- en gelnagels zijn oorspronkelijk ontwikkeld in de tandheelkunde en werden gebruikt om bruggen en kronen te zetten. Het bekende nagellakmerk OPI begon bijvoorbeeld in de jaren tachtig als leveringsbedrijf voor tandheelkundige producten.

De Utrechtse blogger en schrijver Marit Smit (30) draagt altijd gellak op haar nagels. Als ze een simpele kleur wil, maakt het haar niet veel uit waar ze het laat lakken, maar voor nail art vertrouwt ze maar één salon: The Happy Toko. Net als mensen gehecht zijn aan een kapper, is zij dat aan haar nail technician. Soms gaat Smit voor iets simpels, bijvoorbeeld lichtroze met een zwarte outline van een vrouwengezicht, andere keren gaat ze ‘all out’: voor haar verjaardag had ze op elke nagel een ander design: lila met gele banaantjes op haar duim, lila met een illuminati-driehoek op haar wijsvinger. 

Verslavend

Zijn perfecte nagels wéér iets wat vrouwen moeten doen om goed voor de dag te komen? Naast mooie kleding, perfecte make-up en gekapte haren, moeten je nagels nu ook al speciaal zijn. Het is verslavend, geeft Smit toe. ‘Een normale nagellak doe ik niet meer, dat blijft maar een week zitten.’

Nail art is duur: het kost vanaf rond de 40 euro voor een simpel ontwerp, en meer dan 100 euro voor nepnagels met gepersonaliseerd design. De voorgaande lak eraf halen kost ook nog eens 7,50 euro. Wil je het een beetje bijhouden, dan geef je dit iedere twee à drie weken uit. Een tatoeage kan net zo duur zijn, en die hou je je hele leven. Scholten vindt het niet meer dan logisch dat het zoveel kost. ‘Het is gewoon uurwerk, maakt niet uit of je iemands huis schildert of haar verft. Wij rekenen een euro per minuut. Onze nail techs hebben vaak jaren geoefend, hebben opleidingen gevolgd en gebruiken dure producten. Als we minder rekenen, houden ze een bedrag over onder het minimumloon.’ 

In de nagelstudio Lakwerk in Amsterdam waar ze de gekste creaties kunnen maken. De nagels worden geweekt in aceton zodat de gellak goed kan worden verwijderd.Beeld Marie Wanders

Nail art is daarom vooral besteed aan de hogere middenklasse. Maar ook jongere meisjes, vooral dochters van vaste klanten, laten hun nagels doen. Scholten verbaast zich daarover: Lakwerks jongste klant was 9. Bij een poll van het Jeugdjournaal met de vraag: ‘Heb jij wel eens acrylnagels gehad?’ antwoordde 18 procent van de bijna 14 duizend jongeren ‘ja’. Stefanie schrijft: ‘Dat is helemaal cool in onze klas, letterlijk iedereen heeft het!’ Scholten: ‘Natuurlijk, als je erover na gaat denken is het bizar: het nichtje van mijn vriend is 3 en wilde al nagellak. Maar ik vind het onschuldiger dan je lippen laten opspuiten: het is maar tijdelijk.’ 

Jessica Scholten van studio Lakwerk in Amsterdam. ‘Ik zie nagels als mini-canvasjes, en onze medewerkers als kunstenaars.’Beeld Marie Wanders

Scholten ziet de trend voorlopig nog niet afnemen. Binnen een jaar heeft ze een tweede zaak geopend en voor de komende maanden is ze volgeboekt. Onlangs lakte ze de nagels van rapper A$ap Rocky, model Bella Hadid en werkte ze voor de shows van Gucci en Chanel. 

Smit denkt ook niet dat ze er binnenkort mee gaat stoppen. ‘Mijn nagels laten lakken is een vorm van self love’, stelt ze. ‘Daarnaast heb ik maar één arm, dus vind ik het extra leuk om die hand er goed uit te laten zien. Als ik op de fiets zit en naar mijn hand kijk, word ik gewoon blij.’ 

Niet pulken

Nail art door middel van gellak, acryl- of gelnagels doet je natuurlijke nagels geen kwaad; mits je een goede nagelstylist hebt. Het grootste probleem zit in het overvijlen van de nagels. Bij het aanbrengen van nail art moet eerst de natuurlijke glanslaag van je nagel heel licht worden gevijld. Veel stylisten vijlen te veel weg, waardoor je nagel dun wordt en makkelijk breekt. Daarnaast moet je vooral niet aan je lak of nepnagel pulken: dan trek je de bovenste laag van je nagel mee. 

Top-3 vreemde nagelkunstenaars

@nailsbyjuan.nyc  29 duizend volgers

De 25-jarige kunstenaar Juan Alvear studeerde sculptuur in New York en maakt zijn sculpturen inmiddels op nagels. Die nagels zijn trouwens niet bepaald mooi te noemen; woorden als ‘bizar’ of ‘walgelijk’ komen eerder in je op als je zijn lange, krullende nagels bekijkt die lijken op druipend kaarsvet. Zijn 30 centimeter lange witte nepteennagels met blingsteentjes erop, waardoor twee modellen aan elkaar vastzitten, zijn ook op zijn minst excentriek te noemen. Toch wordt hij omarmd in de modewereld en lopen sterren als Lil Nas en Rosalía met hem weg. 

@nailsbymei 201 duizend volgers

De Japanse Mei Kawajiri laat op haar Instagram kunstige nagels zien, zoals nagels met piercings en spijkers erdoorheen geslagen, of puntige felroze nagels met strikken erop. Inmiddels is ze naar New York verhuisd en doet ze de nagels voor bekende modemerken als Balenciaga, Marc Jacobs en Tom Ford.

 @frederiqueolthuis 15,3 duizend volgers

De Nederlandse Fréderique Olthuis studeerde Audiovisueel aan de Gerrit Rietvelt Academie, maar werkt inmiddels als nagelstylist voor toonaangevende bladen als Vogue, Love Magazine en Numéro. Ze creëerde glow-in-the-dark nagels voor de Elle Style Awards, maakte vulva-nagels die schrijver Alma Mathijsen droeg tijdens het boekenbal en ze lakte nagels in een nagel, met een droste-effect van nagels tot gevolg. Soms maakt Olthuis politieke statements op nagels, bijvoorbeeld door er ‘Stem of Sterf’ op te schrijven, of ‘Zwarte Piet = Racisme’. Olthuis maakte de nagels voor de Nederlandse ontwerpers Ninamounah, Duran Lantink en Maison the Faux. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden