Nachtdanser

Billen als kleipotten

De Nigeriaans-Belgische Chika Unigwe beschrijft in haar derde roman Nachtdanser het levenslot van Afrikaanse vrouwen in haar geboorteland. Ze schrijft in het Engels, al staat dat nergens en wordt de vertaler pas achterin genoemd. Flarden Igbo, haar moedertaal, zorgen voor de exotische noot.

De 25-jarige Mma worstelt met haar afkomst. Ze heeft geleden onder de schande die haar bloedmooie moeder Ezi aankleefde, een alleenstaande vrouw die 's avonds rijke mannen ontving. Mma heeft haar onlangs begraven, met droge ogen:

'Moeder. Mammie. Muziek. Mna. Mamannukwu. Memoriseren. Je kunt het mmm-geluid niet maken als je je neus dichtknijpt. Ze kon niet ademen met een moeder als Ezi.'

In de 'memoires' die haar moeder heeft achtergelaten, ontdekt Mma dat ze familie heeft, een echte vader zelfs. Langzaam komt ze achter de harde waarheid, en ze krijgt meer respect voor de vrouw die ze kort daarvoor het liefst vergiftigd zou hebben met 'otapiapia'.

Unigwe heeft een originele, beeldende stijl. Een vrouw heeft 'billen zo rond als kleipotten' en de zegswijzen zijn even simpel als doeltreffend: 'alleen een koppige vlieg volgt het lijk de grond in'. Helaas is het verloop minder verrassend. De afzonderlijke levensverhalen zijn te veel van buitenaf beschreven. Ze missen het doorleefde dat haar debuut De feniks zo krachtig maakte.

Het neemt niet weg dat Nachtdanser vol bijzondere, grappige en trieste beschrijvingen zit. Haast terloops ook brengt Unigwe haar geboorteland een stukje dichterbij. Nigeria als het strijdtoneel van botsende waarden, wat op persoonlijk vlak tot tragedies, en op nationaal niveau tot grof geweld leidt.

Christenen en moslims bestrijden elkaar en de straten in de stad van haar vader liggen vol lijken. Heel symbolisch wil Mma maar één ding: terug naar het huis van haar moeder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden