Na het winnen van een Oscar mocht Helen Mirren eindelijk in actiefilms spelen

Helen Mirren kroop met Donald Sutherland in een camper voor The Leisure Seeker, een tragikomedie over alzheimer en euthanasie.

Hellen Mirren en Donald Sutherland in The Leisure Seeker

'Eén van de prachtige voordelen van het winnen van de Oscar', zegt Helen Mirren (72), 'was dat ik ineens in actiefilms mocht.'

Ze speelde in zo'n honderd bioscoop- en televisiedrama's, maar pas toen ze tien jaar geleden het beeldje won voor haar rol als Elizabeth II in The Queen, kwam er een niche bij: het actiegenre.

Sindsdien schoot Dame Mirren met machinegeweren in de spionnenblockbuster Red (2010) plus het onvermijdelijke vervolg Red 2 (2013), en kwam ze voorbij als racemoeder in de coureurs-franchise Fast and Furious (2017). 'Ik heb erom gesmeekt', zegt de actrice, brede lach op het gezicht. 'Nee, ze zijn er gewoon gek op: Oscarwinnaars in actiefilms stoppen. O, het was nóg leuker dan ik dacht. Al die actiescènes met special-effects en stuntmensen.'

En nu, constateert Mirren, waart ineens de dood rond in haar rollenaanbod. Eerst speelde ze 'm - de dood zelf - in het overmatig sentimentele drama Collateral Beauty (2016). Vervolgens vroeg de Italiaanse regisseur Paolo Virzì haar voor zijn in de Verenigde Staten gefilmde The Leisure Seeker, een naar Amerikaanse begrippen vrijzinnige tragikomedie over alzheimer en euthanasie. Mirren, onderkoeld: 'Hmm. Proberen ze me met die rollen iets te vertellen?'

Kaarsrecht gezeten, maakt ze zowel vriendelijk als soeverein oogcontact met de om haar heen verzamelde journalisten. 'Mensen leven almaar langer, maar eerlijk: zou je zó lang willen leven? Ik ben ongelooflijk lui, doe geen oefeningen om fit te blijven.

'Maar ik wil wel ouder worden. Ik ben gefascineerd door technologie, waar die ons brengt. Wat sluimerde er in ons, in darwinistische termen, dat we na miljoenen jaren wachten ineens zó verzot raken op onze mobiele telefoons?

Mironov werd Mirren

Dame Helen Mirren is geboren als Helen Lydia Mironoff, in 1945. Dochter van een onvrijwillig naar Engeland verkaste Rus; de zoon van de aristocratische Russische kolonel en diplomaat Pjotr Mironov (later verbasterd tot Mirren), die tijdens de Russische revolutie voor werk in Engeland zat, en toen maar bleef. Mirrens moeder kwam uit de arbeidersklasse, een oer-Britse slagersdochter. De carrière van de actrice begon ooit met de rol van Grietje in een opvoering van het sprookje op de lagere school in het Britse badplaatsje Westcliff-on-Sea. Opvallende films: The Cook, The Thief, His Wife and Her Lover, The Queen, The Madness of King George, Gosford Park, Cal, The Long Good Friday, Caligula.

'Het heeft mijn beroep enorm beïnvloed: de manier waarop we kijken. En het gebrek aan privacy natuurlijk. Privacy bestaat niet meer. Simpel voorbeeld: vroeger, als je een naaktscène deed, was de set afgesloten en werd er niet gefotografeerd. Je zag het alleen als je de film zag. Nu maakt één iemand een screenshot en die zet het op internet. Voor iedereen.'

De suggestie dat sociale media de sterren dichterbij het publiek brengen, noemt ze onzin. 'Dat lijkt zo. In feite zijn we terug bij de filmmagazines van de jaren vijftig. Het is net zo gestuurd, misschien wel meer. Iedereen maakt zichzelf heel zorgvuldig tot merk, tot een advertentie.'

Het is niets voor haar, een kampeerreis zoals het oudere echtpaar onderneemt in The Leisure Seeker. 'Ik heb dat nooit gedaan. Het was ooit wel een stille wens, maar sinds de opnamen niet meer. Ik dacht altijd: je kunt overal onderweg stoppen. Nee, dat kan niet. Je moet stoppen op die verplichte kampeerplekken, waar al die soortgelijke campers dan precies naast je staan, als in een klein getto. Je verkeert dus níet in die great wide open.'

Ze zag op tegen de seksscène, maar niet vanwege tegenspeler Donald Sutherland (82). 'Ik haat seksscènes, heb ik altijd al gedaan. Maar Donald was geweldig. Hij nam de leiding, als je het zo wilt noemen.'

Lees hier de recensie van de Volkskrant over The Leisure Seeker

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden