Tv-recensie Emma Curvers

Na het bekijken van Follow Me wil je stiekem wat extra Instagramvolgers kopen

Follow Me is een broodnodige bijsluiter voor iedereen die liket en geliket wil worden.

De mogelijkheid flitst toch even door je hoofd, na het kijken van de VPRO-documentaire Follow Me: zal ik wat Instagramvolgers kopen? Volgers zijn voordelig – je hebt er al tienduizend voor 35 euro – en ze leveren veel op: status, en daardoor geld, en dus nóg meer status. Geen gezeik, iedereen rijk! Waarom ik het toch maar niet deed, tot dusver? Het zal opvallen, die accounts uit New Delhi die ineens generieke comments als ‘Great pic! Love your content’ onder mijn posts zetten. En ja, het is toch… valsspelen. Foetelen. Fraude, eigenlijk.

Programmamaker Nicolaas Veul (Super stream me) gaf in naam der journalistiek toe aan de verleiding: hij koopt in Follow Me 10.000 nepvolgers bij een gemaskerde handelaar en al zijn ze nep, hun likes voelen tóch lekker. In Veuls bezienswaardige documentaire, die woensdag al op Instagram.tv verscheen en gisteravond op NPO 3, laat hij zien hoe immens de industrie achter nepvolgers en -likes is.

Wil je namelijk dat je posts scoren, dan zit je vast aan Instagrams algoritme. Dat bepaalt aan de hand van het aantal likes en comments op je post hoeveel van je volgers de post te zien krijgen. Populariteit leidt dus tot populariteit, maar een mens moet ergens beginnen; met neppopulariteit, bijvoorbeeld. Zo’n 100 miljoen van de 1 miljard Instagramaccounts zijn nep.

Boosten

Veul laat een aantal goed gekozen facetten zien en breekt zo vrolijk het laatste restje af van het democratische, creatieve platform waarvoor Instagram ooit werd versleten. Wat beklijft aan Follow Me is dat je ook ziet hoe dat eraan toegaat op microniveau, als Veul in Moskou beroepsbooster Katja bezoekt. Via de Russische app Commenter maakt ze accounts van bedrijven populair, terwijl haar kindje zit te schommelen. ‘Mooi, wat kost het?’, typt Katja bij een post over haarextensions. De oprichter van Commenter, Dimitri, komt later voor de camera. ‘Mensen willen zich nu eenmaal beter voordoen dan ze zijn’, zegt hij. ‘Misschien is dat een probleem, maar daar geef ik niks om.’ Veul kijkt bezorgd. En politici dan, die dezelfde tactieken kunnen gebruiken om op oneigenlijke wijze populair te worden? De man lacht Veul hartelijk uit.

Follow Me gaat verder dan het standaardverhaal van de ijdele Instagrammer. Veul heeft begrip voor elke slaaf van het algoritme. Zo vertelt de Italiaanse fotografe Sara Melotti hoe zij in de verleiding kwam om een ‘comment pod’ te gebruiken, een groepschat waarin alle gebruikers al elkaars posts liken en daarmee boosten. Melotti: ‘Het aantal likes dat je krijgt, bepaalt helaas ook of je werk krijgt als freelancer.’ Geen ernstige fraude, maar wil je eigenlijk wel meedingen in de populariteitswedstrijd, als overal vals wordt gespeeld?

Follow Me schrijft daarin goddank niets voor: het is een broodnodige bijsluiter voor iedereen die liket en geliket wil worden. Instagram kondigde overigens deze week aan dat het nepvolgers en -likes gaat bestrijden. Ik zeg het er maar bij: als ik er straks ineens duizenden volgers bij heb, dan komt dat dus uitsluitend door deze stukjes.

Likes kopen op Facebook in pakketten van soms wel 10.000 stuks

Wie meer exposure wil voor zijn foto’s, filmpjes of berichten op Facebook, heeft ‘likes’ nodig van medegebruikers. Bedrijven hunkeren daarnaar. En laten die duimpjes nou te ritselen zijn. Mogelijk komt dit als een koude douche voor verstokte Facebookfans die het platform beschouwen als een vriendennetwerk, maar volgers en ‘likes’ zijn gewoon te koop op internet. In pakketten van honderd, duizend of zelfs 10 duizend stuks.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden