Na een tijdje begint het ritme prettig te wiegen

De hoop van de Italiaanse cinema is hij genoemd, regisseur Paolo Sorrentino van Il divo, Le conseguenze dell'amore en vooral La grande bellezza. Die laatste film verraadt de invloed van Fellini en is doortrokken van de milde melancholie uit diens oeuvre.

Behalve verteller met beelden is Sorrentino (1970) ook verteller met woorden. In 2010 debuteerde hij als schrijver met de roman Hanno tutti ragione (Iedereen heeft gelijk), dat een groot succes werd in Italië. De daarop volgende verhalenbundel Tony Pagoda e i suoi amici haalde Nederland niet.

Curieuze personages

In Jeugd zet Sorrentino twee bejaarde heren neer in een duur hotel ergens in de Alpen: Fred Ballinger, dirigent en componist in ruste die vooral beroemd is door zijn Canzoni piacevoli, en filmregisseur Mick Boyle. Beiden worden geplaagd door de vragen waarmee het naderende einde de mens graag belaagt: was dit het leven dat ik ooit voor ogen had, en wat heeft de ouderdom nog te bieden, behalve terugkijken?

In het hotel loopt verder nog een keur aan curieuze personages rond, zoals de met relatieproblemen worstelende dochter van Fred, Lena, een Zuid-Amerikaanse oud-voetballer die ooit de beste ter wereld was, een Miss Universe met een slappe huid en vettig haar, en Jimmy Tree, een jonge Hollywood-acteur, die uitgedost als Hitler zijn ontbijt nuttigt. Hoofdschuddend beziet Fred de sores en de verwikkelingen van die hele door Sorrentino opgetrommelde cast, het zal zijn tijd wel duren.

Reeks scènes

Een roman kun je Jeugd nauwelijks noemen, het is eerder een lange reeks korte scènes - precies het boek dat je van een regisseur kunt verwachten, een film op papier. Aanvankelijk werkt dat voortdurende Action! en Cut! wat op de zenuwen, maar na een tijdje begint het ritme prettig te wiegen en krijgen Fred en Mick tegen de achtergrond van die even majestueuze als onverschillige bergtoppen steeds scherpere contouren.

Fred: 'Waarom komen we al jarenlang telkens weer naar deze plek, volgens jou?'

Mick: 'Omdat we altijd terug willen naar plekken waar we gelukkig zijn geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden