Na drie jaar zien vader en dochter Curvers elkaar in de rechtbank

Iedereen kan schilderen, de debuutroman van Emma Curvers, moet uit de winkel verdwijnen. Dat eiste haar vader woensdag bij de Amsterdamse rechter. Ook wil hij dat zij uitspraken over hem in de Volkskrant herroept.

Emma Curvers (midden) met uitgeefster Mizzie van der Pluijm en advocaat Christiaan Alberdingk Thijm.Beeld ANP

In een kleine zaal van de rechtbank van Amsterdam zit aan de linkertafel John Curvers. Een rond brilletje balanceert op zijn neus. Tussen zijn ineengevouwen handen zit een pen geklemd. Zijn blik is strak, zakelijk. Hij kijkt niet naar zijn dochter, schrijfster Emma Curvers (1985), die aan de tafel rechts zit. Zij draagt zwarte kleding, haar haren zijn strak naar achter gekamd.

Het is drie jaar geleden dat Emma Curvers en haar vader John Curvers elkaar voor het laatst zagen. Nu zien ze elkaar weer, bij de kort geding-rechter.

'Duizenden mensen herkennen mij in de fictieve persoon in het boek', zegt Curvers, eigenaar van een ingenieursbureau. 'Sommige uitspraken van haar in de Volkskrant kloppen niet. Ik heb haar niet onterfd en ik heb haar niet weggedaan. Ik ben niet geestesziek of koopziek. Er is geen medisch dossier.'

Wraak, woede en frustratie

Het boek gaat over een gezin waarin een vader alle aandacht opeist. De hoofdpersoon heeft last van depressies, waanbeelden en andere psychische aandoeningen. In de Volkskrant vertelde zij dat haar vader de inspiratiebron was voor deze figuur.

Volgens de advocaat van dochter Curvers, Christiaan Alberdingk Thijm, weet de lezer dat de persoonlijke ervaringen van de schrijfster in het boek zijn aangelengd met haar fantasie. 'Het is een fictieve roman.'

Dat vraagt ook de rechter zich af: in hoeverre denkt de lezer dat John Curvers echt de geesteszieke hoofdpersoon is van Iedereen kan schilderen. Mogelijk was het niet tot een rechtszaak gekomen, als het alleen bij de roman was gebleven. 'In het boek wordt een verschrikkelijk man geschetst. Alles wordt beschreven; zijn uiterlijk, huis en auto', zegt Wouter Geerken, advocaat van John Curvers. Hij vervolgt met een luidere stem: 'Ik zie wraak, woede en frustratie. Meneer Curvers wordt met pek en veren ingesmeerd. De lezer zal zich niet realiseren dat dit de subjectieve visie is van mevrouw Curvers.'

Emma Curvers kijkt naar haar vader, maar die zoekt geen oogcontact. Dan richt de rechter zich tot Emma Curvers: 'In het interview zeg u dat u minder verzon dan vooraf gedacht. Hoe denkt u dat de lezer dat opvat?' Zij: 'Er zitten meer waargebeurde ervaringen in het boek dan gedacht, omdat een aantal passages is geschrapt waarin meer gefantaseerd was. Hoeveel valt niet te herleiden. Maar het blijft fictie. Daar ben ik ook in het interview duidelijk over.'

Schrijfster Emma Curvers (M) samen met Mizzie van der Pluijm, directeur uitgeverij Atlas (L).Beeld anp

Eerlijk

De vragen van de Volkskrant heeft zij 'naar eerlijkheid beantwoord', zegt ze. Volgens haar advocaat zijn die antwoorden te onderbouwen met onder meer emails en verklaringen van de andere familieleden.

Advocaat Geertsen noemt Emma Curvers 'sadistisch'. De schrijfster had volgens hem maar een doel: 'als het boek maar verkoopt.'

Als de zitting tot een einde komt, houdt Emma Curvers haar handen afwerend omhoog. Ze is duidelijk aangeslagen. 'Wilt u nog iets zeggen?', vraagt de rechter. 'Laat maar', antwoordt ze hoofdschuddend. 'U zit er mee, dat zie ik. En meneer, u ook kennelijk', spreekt ze. 'We zitten er allemaal mee', antwoordt vader Curvers. 'Maar we komen er zo niet uit.'

Uitspraak op 8 januari.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden