Museumdirecteur van nu: manager en publieks-pleaser

Op vooraanstaande posten in het museumcircuit lijkt een generatie overgeslagen: vijftigers. Te artistiek georiënteerd.

Zo’n tien jaar geleden stonden ze nog te boek als gedoodverfde kandidaten voor de post van museumdirecteur. Op termijn vrijkomende posten in de vooraanstaande instellingen zouden worden opgevuld door talentvolle conservatoren als Marja Bosma (Centraal Museum), Jaap Guldemond (Boijmans), Martijn van Nieuwenhuyzen (Stedelijk Museum) en Mirjam Westen (Arnhems Museum van Moderne Kunst).

Maar nu de carrousel in de branche op volle toeren draait – twintig vacatures, vijftien benoemingen – dringt de conclusie zich op dat een lichting – vijftigers, ruwweg – wordt overgeslagen. Met de recente benoemingen van Valentijn Byvanck (1964) en Erik Schilp (1967) in het Nationaal Historisch Museum en Benno Tempel (1972) in het Gemeentemuseum Den Haag, en eerder Emilie Gordenker (1965) in het Mauritshuis en Wim Pijbes (1961) in het Rijksmuseum, heeft in het museumcircuit een generatie directeuren haar intrede gedaan met een profiel dat afwijkt van de eerdere troonpretendenten.

De beloften van toen worden ondanks hun grote staat van dienst vereenzelvigd met een museummodel dat zijn beste tijd heeft gehad. Een eenzijdige nadruk op het artistieke gehalte geldt als passé.

De karakteristiek van de nieuwlichters: managers, gedienstig aan het publiek en breed georiënteerd door de variatie aan vroegere banen en betrekkingen. Kunsthistorica Gordenker was ooit inkoper bij het New Yorkse warenhuis Bloomingdales, Pijbes lichtontwerper en theatertechnicus en Schilp werkte als fotomodel en bij de Gasunie. De weg naar een directeurspost bij een belangrijk museum lijkt een hink-stap-sprong door instituten, in maar ook buiten de kunstwereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden