MTV maakt van Video Music Awards 2017 een politiek beladen spektakel

De Amerikaanse rapper Kendrick Lamar is een van de grote winnaars van de Video Music Awards (VMA's) van muziekzender MTV. Lamar was genomineerd voor acht prijzen en won er vannacht uiteindelijk zes, waaronder die van 'video van het jaar'. Een andere belangrijke prijs, voor 'beste popvideo', ging naar de Amerikaanse meidengroep Fifth Harmony met het nummer Down. De Brit Ed Sheeran werd verkozen tot 'artiest van het jaar'.

Kendrick Lamar Beeld afp

Transgendersoldaten

De uitreiking van de VMA's in Inglewood, Californië, was dit jaar een zwaarbeladen spektakel met veel politieke thema's. Zo werden vlak voor de show zes transgendersoldaten uitgenodigd op de rode loper, als reactie op het besluit van president Trump om transgendersoldaten voortaan niet meer tot het leger toe te laten. Zangeres Pink, die een oeuvreprijs in ontvangst mocht nemen van presentatrice en comédienne Ellen DeGeneres, gaf een vlammende medleyshow met haar grootste hits, en ontroerde het publiek met een toespraak over 'de acceptatie van verschillende soorten schoonheid'.

Jennie Pegouskie en Ed Sheeran Beeld afp

Nieuwe award: vechten tegen het systeem

Opmerkelijk was ook de presentatie van een nieuwe award: het 'beste gevecht tegen het systeem'. De eerste prijs in die categorie werd toegekend aan alle zes genomineerden, waaronder John Legend met het nummer Surefire, Big Sean met Light en The Hamilton Mixtape met Immigrants. MTV wilde hiermee de boodschap verkondigen dat er niet genoeg video's tegen het systeem kunnen worden gemaakt.

Weinig indrukwekkende optredens

De prijzenshow, die werd gepresenteerd door de Amerikaanse zangeres Katy Perry, was een spektakel met een serieuze ondertoon. Echt indrukwekkende optredens, zoals die van Beyoncé vorig jaar, waren schaars. Bijzonder was het optreden van rapper Kendrick Lamar aan het begin van de uitreikingsshow. Hij speelde een medley van zijn twee nummers DNA en Humble, vergezeld door een uitbundige dansers met exorbitant veel vuurwerk, met onder anderen een brandende kungfu-meester.

Kleuters op minimotoren

Bij de liveshows speelden de grote popvrouwen een doorslaggevende rol, ondanks het ontbreken van Beyoncé. De Nieuw-Zeelandse zangeres Lorde kon niet zingen wegens een griepje, zo had zij vlak voor de show aangekondigd via Twitter. Toch trad zij een paar minuten op bij een gettoblaster waaruit haar nummer Homemade Dynamite klonk, waarbij de zangeres een paar avant-gardistische dansbewegingen maakte. Miley Cyrus presenteerde haar nieuwe single Younger Now in een flitsende glittershow, waarin kleuters op minimotoren rondreden. Het was een van de leukste optredens, vooral omdat Cyrus het nummer goed zong. Aangrijpend was een toespraak van acteur Jared Leto, ter afscheid van zijn onlangs overleden vriend Chester Bennington, de zanger van de rockband Linkin Park. In zijn speech werd ook de eerder overleden zanger Chris Cornell van de band Soundgarden herdacht. Leto bracht het publiek in The Forum in Inglewood tot tranen.

Miley Cyrus Beeld ap

Dit zijn de meest opvallende optredens

Katy Perry
De Amerikaanse zangeres Katy Perry is een van de grootste popvrouwen, al is haar laatste album Witness bepaald geen klassieker. Bij de VMA's speelde Perry de hoofdrol. Zij vertolkte haar nummer Swish Swish met Nicki Minaj, vanaf een basketbal. Aardige show, maar niet best gezongen. Belangrijker voor Perry was haar optreden als presentatrice en gastvrouw.

Zij deed het leuk; soms echt grappig, soms ook wat gemaakt ongemakkelijk. Perry kreeg wel veel kritiek te verwerken omdat zij bij de opening van het spektakel, met een draaiende fidgetspinner tussen de vingers, vertelde over de ellende in de wereld maar verzuimde te verwijzen naar de ellende in de staat Texas na orkaan Harvey. Het was goed voor een ouderwetse twitterpolemiek. En gelukkig stond Perry een uurtje later toch nog even stil bij de natuurramp.

Kendrick Lamar
Bij de afwezigheid van een aantal mannelijke hiphopgiganten, van Drake tot Kanye West, kon Kendrick Lamar met zes awards en een show bewijzen dat hij echt de grote nieuwe hiphopman aan het worden is. Zijn plaat Damn is een van zijn meest succesvolle, net als de hitsingle Humble.

Bescheiden was Lamars uitvoering van dat liedje, dat knap werd versneden met zijn track DNA, beslist niet. Lamar opende het gala met een letterlijk vlammende choreografie, waarin zelfs een brandende kungfu-krijger optrad. Dat was echt even schokkend om te zien. Zou dit wel goed aflopen, zag je het publiek in The Forum denken, met angstige blikken in de ogen. Lamar wil met zijn poëtische en politieke teksten iets losmaken. Hij kan dat ook op een podium, met een veelbetekenende show waarover we nog lang kunnen napraten.

Pink
Powervrouw Pink gaat al wat langer mee in het popvrouwencircuit. Terecht dat zij een oeuvreprijs kreeg uitgereikt van presentatrice en comédienne Ellen DeGeneres. Een lange show van Pink, met hits van Get The Party Started tot Perfect, was vrolijk en aangenaam over-the-top. Maar Pink kreeg de handjes echt op elkaar met haar toespraak, waarin zij de vloer aanveegde met transgender- en homofobe opvattingen en conservatieve schoonheidsidealen. Zij vertelde over de wijze lessen die zij als moeder pleegt te geven aan haar eigen dochter. En dat iedereen zou moeten leren dat er veel verschillende soorten schoonheid zijn. Alles was politiek, bij het optreden van Pink. Zij verscheen voor de show al op de rode loper in een herenkostuum. Dat was nog maar het eerste statement.

Miley Cyrus
Taylor Swift zou de VMA's komen verrassen, was het hardnekkige gerucht voorafgaand aan het spektakel. Ze kwam niet. Daar zal Miley Cyrus niet zo mee hebben gezeten. De zangeres stal de show met haar nieuwe single Younger Now, die vooruitwijst naar een binnenkort te verschijnen album. Het voelde als een comeback, net als de show van Britney Spears vorig jaar. Miley Cyrus was een beetje afgezakt in de popparade en zij wil graag terugkeren in de eredivisie.

Dat gaat, gezien de kwaliteit van haar optreden, waarschijnlijk lukken. Cyrus zong als een van de besten en gaf bovendien een van de leukste dansshows, met kleuters op motoren en veel kauwgum-achtige jarenvijftig-sfeer. Taylor Swift mag zich zorgen gaan maken.

Ed Sheeran
De VMA's 2017 konden natuurlijk niet om Ed Sheeran heen. Zijn nummer Shape of You is al vanaf het begin van het jaar een megahit en komt nog steeds in vele nieuwe bewerkingen tot ons, van hiphopvarianten tot dance en reggaeton. Eigenlijk wel een goed keuze van MTV om de Brit tot 'artiest van het jaar' uit te roepen, juist omdat hij zo door alle culturele kaders breekt.

Sheerans live-uitvoering van Shape of You was tam, op het saaie af; bandje op het podium, Sheeran met zijn gitaartje ervoor, hier en daar een vlammenwerper. Het publiek reageerde nauwelijks op zijn show, totdat rapper Lil Uzi Vert het podium op kwam om een eindje mee te rappen. De zaal ontwaakte. Hiphop was het toverwoord, ook weer bij dit prijzengala.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden