INTERVIEW

Mr. Probz: 'Ik ben nog zo gewend een schaduw te zijn'

Afgelopen week trad hij op tijdens het Amsterdam Dance Event, nu richt Mr. Probz zich op Amerika.

Dennis StehrBeeld anp

Er zijn minstens twee redenen om Dennis Stehr te feliciteren. De als Mr. Probz actieve rapper/zanger/componist staat deze week op nummer 1 in Nederland met zijn nieuwste single Nothing Really Matters. En hij hoorde dinsdag dat de remix van Waves in de Verenigde Staten meer dan 500 duizend keer is verkocht en dus de gouden status heeft behaald.


Waar moeten de eerste felicitaties naar uitgaan? 'Feliciteer me maar met dat ik mezelf ben gebleven en precies heb gedaan wat ik wilde', zegt hij tijdens een rondje interviews in Amsterdam. 'Want wie kan dat nog zeggen? Echt, alles wat ik heb bereikt is helemaal uit mezelf gekomen, en kwam van ver.'


Het succesverhaal van de 30-jarige Mr. Probz is bepaald niet het verhaal van 'een jongen die bij de bushalte aan het rappen is en wordt benaderd door iemand die vraagt he, heb jij al een contract?'


Wel had hij al vroeg goede contacten die zijn muzikale kwaliteiten ook internationaal wisten te promoten. Vooraanstaande rappers als Drake en 50 Cent kennen zijn naam niet alleen, de laatste vroeg Mr. Probz ook mee te doen op zijn nieuwe album. Probz heeft een zachtmoedige, warme rapstijl en een sterk gevoel voor commercieel aantrekkelijke melodieën. Een combinatie waarmee hij ook in het buitenland wist op te vallen.

Crimineel circuit

Er was ook de nodige 'personal shit', een verleden in het criminele circuit, betrokkenheid bij een schietpartij en zware depressies. 'Maar dat heb ik allemaal verwerkt met mijn muziek.' Het album The Treatment was voor Mr. Probz een soort therapie, zo zegt hij. Een plaat die vorig jaar werd voorafgegaan door de enorme hit Waves. 'Ja, die ging al lekker hier hoor. En toen kwam die remix en ging Duitsland eraan en toen volgde eigenlijk elk land.'

Van Waves maakten dj's en producers al snel eigen mixes. Er was een, zo zegt Mr. Probz, van de Duitse Robin Schulz, die op veler verzoek officieel is uitgebracht. 'Ik heb even contact met hem gehad, maar we hebben elkaar nooit ontmoet. Het is geen onwil. Druk als we zijn, lopen we elkaar altijd mis. Als hij hier is, ben ik weg en andersom.'

Mr. Probz wacht nu op de juiste papieren om in de VS aan de slag te gaan. 'Ik ben er tig keer geweest, maar moet nu een werkvergunning hebben. Waves mag dan goud zijn daar, het begint daar eigenlijk pas voor mij.' Om het succes een vervolg te geven, moet Mr. Probz uitgebreid op promotietournee, waarvoor nu de voorbereidingen worden getroffen.

In hoeverre is het Amsterdam Dance Event (ADE) nog belangrijk voor Mr. Probz, die er woensdag in Club ABE ook kort optrad? 'Ik had geen idee hoe groot dit is. Mijn platenmaatschappij vroeg me een tijdje geleden of ik op een feestje wilde optreden. Ja, zei ik. Kwamen er ineens allemaal mailtjes uit New York binnen.'

Dat ADE belangrijke spelers binnenhaalt vanuit de hele internationale muziekwereld, wist hij niet. 'Iedereen wist dat ik hier was en wil met me afspreken. Dat is raar, hoor. Ik ben nog zo gewend aan de state of mind maar een schaduw te zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden