Mort Walker (1923-2018) creëerde met Flippie Flink een van de succesvolste strips ooit

De Amerikaanse striptekenaar Mort Walker is overleden. Zijn gagstrip over het anti-autoritaire soldaatje Flippie Flink verscheen wereldwijd in ruim 1800 kranten. Walker is 94 jaar geworden.

Mort Walker. Beeld ap

In de jaren veertig van de vorige eeuw tekende Mort Walker voor The Saturday Evening Post cartoons over de aartsluie student Spider, wiens ogen schuilgingen achter de klep van zijn petje. Toen Walker in 1950 het personage Flippie Flink creëerde, of Beetle Bailey zoals de Amerikanen hem noemen, waren ook bij hem de ogen niet te zien omdat er altijd een helm of soldatenpet voor hing. Een effectief middel om zijn gebrek aan discipline uit te drukken.

Zijn grootste vijand is dan ook Sergeant Snorkel, die tevergeefs probeert Flippie Flink wat tucht en gehoorzaamheid bij te brengen. Een andere militair die veelvuldig in de strips opdraaft is De Generaal (General Amos T. Halftrack in het origineel), niet te verwarren met De Generaal van tekenaar Peter de Smet die óók in de stripbladen Pep en Eppo was te vinden.

Gagstrip

Amerikaanse soldaten vochten in Korea toen Flippie Flink furore begon te maken, maar Walker tekende nooit gevechtsscènes. De plotjes spelen zich vrijwel altijd af op de kazerne en draaien geheel om Flippie's autoriteitsprobleem. Zijn Amerikaanse naam Beetle verwijst vermoedelijk naar de beatniks die deel uitmaakten van de Beat Generation uit de jaren vijftig.

De gagstrip 'Flippie Flink' werd door King Features verspreid naar meer dan 1.800 kranten wereldwijd en is daarmee een van de succesvolste strips aller tijden. Walker bedacht samen met tekenaar Dik Browne in 1954 een spin-off over het echtpaar Hi en Lois Flagston, die in Nederland op de achterzijde van het vrouwenblad Margriet werd afgedrukt en daarom 'De Familie Achterop' als titel kreeg.

Hoewel er nog steeds nieuwe afleveringen van 'Flippie Flink' verschijnen, tekende Mort Walker zelf al geruime tijd niet meer. Zijn zoons Neal, Brian en Greg Walker namen het stokje over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.