Morris' naakte vrouw is een gewoon mens

Eigenlijk heeft Desmond Morris alles al beweerd. De Britse zoöloog (77) heeft de afgelopen veertig jaar talrijke populaire boeken geschreven en we weten dat de mens een ontwikkelde aap is....

Zijn eerste populaire boek De naakte aap (1967), dat bij velen de ogen opende over het ontstaan van de mens uit de aap zonder veel religieuze inmenging, was een ongekend succes. Bij zijn laatste werk De naakte vrouw is de magie van de formule van de Oxfordgeleerde wel uitgewerkt.

Natuurlijk, er staan vermakelijke verklaringen in het nieuwste boek over het verschil tussen man en vrouw. Waarom de vrouw een meer kinderlijk, onschuldig (lees onbehaard, hoge stem) uiterlijk heeft behouden en de man een meer kinderlijk, roekeloos gedrag.

Een man moest risico nemen om met buit terug te komen. Als hij omkwam, jammer, maar er waren anderen om voor nageslacht te zorgen. Voor de stam was het verlies van een vrouw, die voor de jongen zorgde, een groter gevaar.

Voor het uiterlijk is dat anders. De man is sterker atletischer, sneller en heeft meer spieren. Het vrouwenlichaam moet de vetten vasthouden als voorraad voor het kind en zo behoudt ze een kinderlijk, rond uiterlijk.

Deze feiten smaken naar meer, maar het boek verkent het vrouwelijk lichaam, te beginnen bij het haar en te eindigen bij de voeten. De omslagfoto laat weinig te wensen over. Een op de rug gefotografeerde, naakte vrouw bij wie een deel van de bilpartij goed zichtbaar is.

In interviews heeft Morris laten weten een zwak te hebben voor de vrouw. Hij wil haar lichaam prijzen, hij vraagt zich af wat het spannende, het erotische, het verleidelijke aan haar is.

Maar dat lukt niet. Veel beschouwingen over de lichaamsdelen slaan op de mens. Zijn verhandeling over zes manieren om de wenkbrauwen te bewegen, houdt de lezer niet bij de vrouw. Mannen kunnen de haartje boven de ogen bewegen.

De vrouw staat wel centraal in de hoofdstukken over de borsten en het geslachtsdeel, maar dat kan moeilijk anders. In dat laatste houdt hij een pleidooi tegen vrouwenbesnijdenis.

De opsomming van lichaamsdelen is niet volledig. Waarom geen hoofdstukje over de hersenen? En echt vreemd is dat de huid, het orgaan waaraan vrouwen veel geld besteden, ontbreekt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden