Moord in Cuba

Arkady Renko, bekend uit de drie andere prachtboeken van de Amerikaanse schrijver Martin Cruz Smith, reist naar Cuba om de moord van een vage kennis te onderzoeken....

Eigenlijk heeft de eigengereide Russische politieman, met wie we voor het eerst in 1981 in het schitterende Gorki Park kennismaakten, een geheel ander doel. Zijn vrouw is in Moskou overleden na een medische blunder in een ziekenhuis, en Renko besluit in Havana, ver weg van huis, een eind aan zijn leven te maken.

Briljante scène, meteen al in het begin van Havana Bay (Anthos; ¿ 39,90): Renko steelt een injectienaald van een Cubaanse patholoog en sluit zich op in zijn kamer. Net op het moment dat hij de dodelijke luchtbellen in zijn bloedstroom wil spuiten, wordt er op de deur geklopt. Een Cubaanse collega, die hem eerder door Havana begeleid heeft, is zijn kostbare sigaren vergeten.

In werkelijkheid komt deze Rufo de zwaarmoedige Renko vermoorden. De laatste reageert in een reflex. Hij weert het mes af, en steekt de injectienaald in het oor van zijn belager, die verbaasd neerzijgt. Dood. Renko: 'Je had alleen maar hoeven wachten.'

Met die zelfmoord wordt het uiteindelijk niks. Renko gaat vervolgens toch maar de moord op zijn kennis, ene kolonel Pribloeda, onderzoeken, daartoe bijgestaan door de Cubaanse politieagente Ofelia Osorio.

Volgt een door Cruz Smith magistraal beschreven gang over het Caribische eiland, waar de Russen, na de ondergang van de Sovjet-Unie, bijzonder vijandig worden bejegend: 'Een dode Rus, een levende Rus; wat maakt het uit?'

Cruz Smith brengt Arkady Renko slechts spaarzaam voor het voetlicht. Sinds 1981 (Gorki Park) is dit pas het vierde boek waarin de Moskouse politieman optreedt. Wat ons betreft zou de frequentie gerust wat opgevoerd mogen worden. Want deze Arkady Renko is een van de opmerkelijkste politiemannen uit de thrillerliteratuur, Havana Bay een van de beste thrillers van dit jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden