nieuws XXXTentacion

Mooie postume plaat of verderfelijke muziek van een vrouwenhater? Amerika worstelt met de nalatenschap van rapper XXXTentacion

Zijn grootste prestatie getuigt van een tragedie. Op 25 juni dit jaar schoot de single Sad van de Amerikaanse rapper XXXTentacion naar nummer één van de Billboard Hot 100. Daarmee was XXXTentacion de eerste artiest na The Notorious B.I.G. die postuum op de toppositie van de Amerikaanse hitlijst verscheen. De 20-jarige rapper was een week voor zijn hit namelijk doodgeschoten bij een motordealer in Deerfield Beech, Florida.

Rapper XXXTentacion in december 2017 in Miami, Florida. Beeld Getty Images

De afgelopen vrijdag verschenen plaat Skins gaat ongetwijfeld een nieuw postuum succes worden. De status van Jahseh Dwayne Onfroy, zijn echte naam, is na zijn dood omhooggeschoten. Was hij voor zijn overlijden nog een cultrapper met een min of meer verborgen aanhang, het afgelopen halfjaar werd Onfroy een van de meest gestreamde artiesten wereldwijd. Op de vorige week verschenen jaarlijst van muziekdienst Spotify stond XXXTentacion op de derde plaats, na Drake en Post Malone. En zijn track Sad was mondiaal het op één na meest gestreamde nummer. En dat op een streamingplatform dat de muziek van XXXTentacion een maand voor zijn dood nog wilde verbannen.

Onfroy was een controversiële rapper, in leven en werken. Hij bracht een deel van zijn kinderjaren door in jeugddetentie. Na zijn vrijlating op 15-jarige leeftijd dook hij in de ‘trap-scene’ van de hiphop, en schreef hij duistere, persoonlijke teksten op kille drumcomputers en zwaar vervormde baslijnen. De clip bij het nummer Look At Me, over racistisch geweld, schokte Amerika in 2017 omdat in de video ook een wit jongetje wordt opgehangen. Onfroy verdedigde zich door te stellen dat zijn werk kunst was, en bedoeld om aan het denken te zetten.

Zijn persoonlijk leven kon Onfroy minder goed uitleggen. In 2016 pleegde hij een gewapende roofoverval, waarvoor hij werd opgepakt. Hetzelfde jaar werd Onfroy opnieuw gearresteerd, nu voor ernstige mishandeling van een zwangere vrouw. Later dook een video op waarin Onfroy een andere vrouw slaat. De zaken moesten nog voor de rechter verschijnen toen Onfroy in juni werd vermoord.

In mei dit jaar besloot de streamingdienst Spotify al de muziek van XXXTentacion van het platform te verwijderen. Daarop volgden protesten uit de hiphopwereld. Het platenlabel Top Dawg dreigde alle muziek van Spotify te verwijderen, en Spotify kwam op de censuurmaatregel terug.

Maar de muziekwereld worstelt na zijn dood nog meer met de nalatenschap van XXXTentacion. In de ogen van zijn fans, en dat worden er steeds meer, kan de rapper niets meer fout doen. Zijn muziek is heilig verklaard en Onfroy zou het beste met de mensheid voor hebben gehad.

Een fan van XXXTentacion laat een boodschap achter op de plek waar de rapper is doodgeschoten. Beeld AP

En wie zijn postuum verschenen plaat beluistert, kan ook niet ontkennen dat XXXTentacion een muzikaal talent was. Zijn teksten gaan over angst en uitzichtloosheid, en over alle vormen van levenspijn die een jongen van net 20 kunnen treffen. De muziek is dreigend en vervreemdend: soms laat Onfroy zich begeleiden door niet meer dan een melancholieke piano of een akoestisch gitaartje. Het is geen makkelijke maar soms wel indrukwekkende muziek en alleen beoordeeld op artistieke inhoud, zou XXXTentacion een plekje in de pophemel verdienen.

Maar die andere nalatenschap zit de publieke opinie in de Verenigde Staten dwars. Het afgelopen weekend eerde Kanye West XXXTentacion nog, tijdens een presentatie van de plaat Skins. West trad op aan de zijde van Onfroys moeder en de fans in de zaal waren tot tranen geroerd.

Andere Amerikanen vinden dat de muziek van XXXTentacion uit de popgeschiedenis moet worden gewist en dat het lot van Onfroy moet zijn als dat van andere mannen die zich tegenover vrouwen hebben misdragen, van acteur Kevin Spacey tot comedian Louis C.K. In de The New York Times zei Hilary Rosen, een voormalig topvrouw in de Amerikaanse muziekindustrie, dat ze verbijsterd is over het eerbetoon aan Onfroy en het gebrek aan morele veroordeling vanuit de popwereld.

Intussen stromen duizenden liefdesverklaringen aan XXXTentacion binnen op sociale media, en is de hashtag #LLJ (Long Live Jahseh) trending. Kritiek op Onfroy wordt fel bestreden. Zo zegt Erza-San op Twitter: ‘Wat zeg jij daar over Jahseh? Luister jij naar de leugens van de media? Hij was een fantastisch mens! Hij heeft mij door mijn depressie geholpen, in een tijd waarin de wereld tegen mij was!’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden