BOEKENDe bagage

Monika Helfer schakelt soepel tussen levens en generaties

Als de verteller van De bagage voor het eerst de boerenschilderijen van Pieter Bruegel de Oude ziet in het Kunsthistorisch Museum in Wenen, denkt zij: dat lijkt mijn familie wel. Van haar moeder en tante kent ze de verhalen over haar beeldschone grootmoeder Maria, haar zwijgzame grootvader Josef en het armetierige huisje dat ze begin 20ste eeuw bewoonden, ergens in een Oostenrijks bergdal. Er zijn anekdotes over hun kinderen, die bekendstonden als uitschot, over Josef, die de burgemeester opdroeg zijn vrouw in de gaten te houden terwijl hij aan het front was, over bezoekjes van een mysterieuze Duitser. ‘Er gebeurt zo veel, en het gebeurt naast elkaar, ook als het na elkaar gebeurt.’

In deze kleine roman vertelt Monika Helfer (1947) een familiegeschiedenis zoals er zo veel zijn. Maar net als op de schilderijen laat zij de dingen naast elkaar gebeuren; bijna associatief schakelt ze tussen levens en generaties. Neem deze twee ooms: ‘Het waren mannen die als paddestoelen uit de grond waren geschoten en die afstierven zodra ze geen verwachtingen meer hadden.’ Zo krijgen zelfs de onbeduidendste personages iets gedenkwaardigs. 

Monika Helfer: De bagage. Uit het Duits vertaald door Ralph Aarnout. Nieuw Amsterdam; € 20.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden