Monica Lewinsky: 'Publieke vernedering? Die kún je overleven'

'Iedereen die het slachtoffer wordt van publieke vernedering, moet één ding weten', zegt Monica Lewinsky in haar TED-talk. 'Je kúnt het overleven.'

Beeld epa

Als er iemand is die dat kan weten, is zij het wel. Google haar naam en een fractie van een seconde later heb je miljoenen resultaten: allemaal sites waarop wordt gesproken over de seksuele relatie die zij als 22-jarig meisje met haar baas had. Ze was de slet, de hoer, het domme gansje en het te dikke meisje. Ze was 'die vrouw'.

De affaire haalde in 1998 de voorpagina van elke krant ter wereld en ook de details (iets met een sigaar) werden breed uitgemeten. Social media als Twitter bestonden nog niet, maar het Lewinsky-schandaal, zoals de affaire werd genoemd, was ook toen op het internet groot nieuws.

Beschadigd trok Lewinsky zich volledig terug uit het openbare leven, totdat ze vorig jaar een interview gaf aan het blad Vanity Fair en vertelde over de enorme impact die de affaire op haar leven heeft gehad. Sindsdien kruipt de vrouw langzaam weer op het toneel. In oktober sprak Lewinksy op een bijeenkomst van Forbes over de gevolgen van publieke vernedering en gisteren hield ze in Vancouver een TED-talk over online pesten.

Ze begon met de grap dat zij de enige veertiger was die niet terug wilde naar de tijd dat ze nog 22 was. 'Op die leeftijd werd ik verliefd op mijn baas. Toen ik 24 was, leerde ik de consequenties.'

Beeld afp

Virtueel stenen gooien

Lewinksy noemt zichzelf het eerste slachtoffer van online pesten. 'Van een privé-persoon werd ik plotseling iemand die letterlijk over de hele wereld beledigd werd. Er werd door hele massa's met virtuele stenen gegooid.'

'Het internet heeft een cultuur gecreëerd waar mensen genieten van de schaamte van een ander', zei Lewinskey. En: 'Hoe meer schaamte, hoe meer kliks en hoe meer kliks, hoe meer dollars er voor advertenties gevraagd kunnen worden.' Ze verwees naar de gelekte naaktfoto's van Hollywoodsterren als Jennifer Lawrence en de gehackte persoonlijke mails van Sony Pictures die door de hele wereld verlekkerd werden meegelezen.

Maar waarom zou Lewinksy zich daar nu tegen uitspreken? De vraag is haar de laatste tijd vaak gesteld, zei ze op het podium, en het antwoord was simpel. 'Omdat het tijd is. Tijd om een eind te maken aan mijn leven van schaamte. Tijd om mijn eigen verhaal weer op te pakken.'

Dat dit nog moeilijk is, blijkt uit een verhaal in de New York Times. Ze wil niet dat er foto's van haar worden genomen en twijfelt enorm of ze een interview wel of niet of toch wel of toch maar niet moet geven.

'Ik kan iets bijdragen', zegt ze in het interview, dat er dus uiteindelijk wel van komt. 'Zodat iemand in zijn donkerste dagen onderbewust weet dat er iemand was die, ooit, de meest vernederde persoon ter wereld was. En dat die het heeft overleefd.'

Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden