'Moet ik nu ook miljonair worden?'

Ze is blond, bruisend en de onofficiële icoon van de aanzwellende Britse internetgekte: Martha Lane Fox, 27 jaar oud en vanaf 21 maart, als haar bedrijf Lastminute.com naar de beurs gaat, multimiljonair....

Mirjam Prenger

Het is 'een cultus', meent The Economist, die zuinigjes noteert dat Miss Lane Fox, met een geschatte waarde van tussen de 85 en 250 miljoen gulden, niet eens Engelands rijkste internetondernemer zal worden. Een 34-jarige programmeur uit Cambridge leidt een softwarebedrijf dat reeds 14 miljard gulden waard is, terwijl een 26-jarige eigenaresse van een ander internetbedrijfje vorige maand ook al multimiljonair werd.

Dat maakt het onderwerp van het snelle geld via internet niet minder fascinerend. Het is een geweldige groeimarkt: inmiddels zijn er meer dan 250 miljoen mensen online. En het is een medium met een grote aantrekkingskracht.

Time brengt een hilarisch verhaal over de verslavende werking van internet. Een redacteur biecht op hoe hij, na het ontdekken van een internet-schaakclub, dag en nacht achter zijn computer zit. Internetschaak toont volgens hem overeenkomsten met de terminale fase van alcoholisme. 'De zondagochtend beginnen met een spelletje schaak, wat ik vorige week gedaan heb, lijkt nog het meest op het drinken van aftershave.'

Met zo'n medium valt goed geld te verdienen. In Frankrijk is de grote toename van jonge ondernemers die internetbedrijfjes uit de grond stampen, de zogenaamde start-ups, er mede verantwoordelijk voor dat de Franse economie bloeit als nooit tevoren. Het land laat inmiddels Duitsland, Italië en Groot-Brittannië achter zich, signaleert Newsweek, ondanks de 35-urige werkweek die de overheid tracht op te leggen. 'Ik hou zo van de 35-urige werkweek, dat ik het tweemaal per week doe', luidt het vaste grapje op de burelen van Franse start-ups.

Het succes van internet laat zijn sporen na in de Franse samenleving: ten eerste in het taalgebruik. 'De meeste Franse websurfers vinden het stoer om Amerikaanse geek-talk in hun conversatie te gebruiken', aldus The Economist. En dus zijn alle pogingen om de Franse taal zuiver te houden, gedoemd te mislukken. Geen 'internauts', maar gewoon 'surfers'. En zeker niet 'la messagerie électronique', hooguit les start-ups.

Een tweede gevolg is fundamenteler: waar je voorheen alleen carrière kon maken via de juiste Franse universiteiten, kan nu iedereen - in theorie - een internetbedrijf beginnen. 'In het oude systeem moest je de juiste mensen kennen om hogerop te komen', aldus een Franse internetondernemer in Newsweek. 'Maar bij internet draait het allemaal om het aangaan van een nieuwe relatie met de samenleving.' Zo geeft een 21-jarige whizzkid, die zelf nimmer afstudeerde maar wel een bedrijf met een omzet van 34 miljoen gulden leidt, inmiddels seminars over de interneteconomie op Franse topuniversiteiten.

Want de angst om de boot te missen is groot; overal in Europa duwt de interneteuforie de beurskoersen omhoog. 'De hebzucht regeert', schrijft Der Spiegel, die hoofdschuddend een Duits blad aanhaalt waarin lezers worden aangespoord met de kop 'Verdien uw eerste miljoen; begin vandaag nog met rijk worden.'

Volgens Der Spiegel kan het niet goed blijven gaan, al is de redactie niet blind voor de mogelijkheden van de nieuwe economie. 'Deze generatie heeft een unieke kans', aldus een internetondernemer. 'Alles staat voor ze klaar: de ideeën, de techniek en het kapitaal.' Voor Der Spiegel rest het citeren van een ironische kop in een dagblad: 'Moet ik nu ook miljonair worden?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden