Moeder en dochters slaan om met hun koets

Dit is niet de koets van het verhaal.Beeld ANP

Halifax, 1 mei 1820

We zaten beneden rustig bij elkaar toen we even voor tien uur opschrokken van geagiteerde vrouwenstemmen en luid gebonk op de deur. Het bleken mevrouw Walker en haar beide dochters van het Kraaiennest te zijn.

Alle drie zagen doodsbleek van schrik en mevrouw Walker viel nog net niet flauw. In een scherpe bocht op de heuvel waren ze omgeslagen met hun koets en midden in het veld beland. De leidsels waren gebroken en de koetsier had de macht over de paarden verloren, die heuvelafwaarts in volle vaart ten val waren gekomen en er nu voor dood bij lagen.

De koetsiersknecht was ongedeerd, want hij had niet op de bok gezeten (het was hem niet gelukt er vanaf de helling op te klimmen). De voerman had een gebroken bot in zijn linkerenkel en een ontwrichte heup. De paarden schenen er niet eens zo slecht aan toe te zijn.

Na een glas wijn en voorzien van mantels en een lantaarn vertrokken de dames te voet huiswaarts. Het rijtuig, vrijwel total loss, werd bij ons geparkeerd. Na een uurtje rust nam de koetsier een van de paarden en vertrok ook hij.

3 mei

Dagdroomde over hoe ik mijn eigen heer en meester zou zijn. Dat ik naar Buxton zou rijden, in mijn eigen rijtuig, met een dienstmeid en een knecht. Dat ik een knap meisje uit een hooggeplaatste familie zou ontmoeten; een tweepersoons slaapkamer zou regelen en de hele nacht zou blijven, terwijl ik haar zou veroveren. Dagdroomde hierover, zonder dat het tot iets ergers leidde.

Anne Lister (1791-1840), Engelse landeigenaar, reiziger en bergbeklimmer. Ingekort fragment uit I know my own Heart. Virago Press, 1988.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden