Moderne kunstmuseum MoMa neemt emoji's op in collectie

Een lachende kat, een hond met puntige oren, twee paraplu's (één open en één dicht), een gebroken hart of een glas Martini. Het zijn slechts enkele van de 176 afbeeldingen die de Japanner Shigetaka Kurita eind jaren negentig ontwierp voor telecomprovider NTT DoCoMo. Het zijn de originele emoji's, de voorlopers van het beroemde, lachende gele gezichtje en de 1.850 andere icoontjes die precies uitbeelden wat we voelen als we tegenwoordig whatsappen, sms'en of mailen. Het museum voor moderne kunst in New York (MoMa) gaat nu prints van die eerste 176 emoji's tentoonstellen.

Beeld Twitter

Een gewaagde keuze van het belangrijkste moderne kunstmuseum ter wereld. Dat eerder al stof deed opwaaien toen het in zijn collectie het apenstaartsymbool en videospelletjes als Pacman, Tetris en Minecraft een gelijkwaardig plekje gunde naast werken van moderne grootheden als Salvador Dali, Jackson Pollock of Willem de Kooning. Maar de leiding van het MoMa kent geen enkele twijfel over de 176 afbeeldingen van 12 bij 12 pixels groot die vanaf december in de museumlobby te zien zullen zijn.

Volgens Paul Galloway, specialist van MoMA's afdeling voor architectuur en design plantte Shigetaka Kurita met zijn 176 afbeeldingen de zaden voor de explosieve groei van een nieuwe beeldtaal. 'Zijn emoji's tonen aan hoezeer design in staat is het menselijk gedrag te veranderen', aldus Galloway op zijn blog.

Ook museumcurator Paola Antonelli roemde bij de aankondiging van de tentoonstelling de emoji als 'hedendaags antwoord op een eeuwenoude traditie van het communiceren met beelden'. Antonelli wees op ideogrammen, hiërogliefen en andere grafische tekens waarmee de mens gedurende de geschiedenis contact zocht met elkaar. 'Er is niets eigentijdser dan tijdloze concepten als deze.'

Emoji-Bijbel

Kurita's afbeeldingen - ooit bedacht als alternatief voor de vele lange woorden en omslachtige omgangsvormen in Japan - werden lange tijd vooral op Japanse telefoons gebruikt. Pas vijf jaar geleden werden de smileys en andere emoticons een wereldwijd fenomeen. Techgiganten als Apple en Google namen ze op in hun pakketten voor smartphones en tablets. Het Unicode Consortium checkt en coördineert alle figuurtjes voordat deze worden geïntegreerd in Android en iOS en wij die bijvoorbeeld op Facebook kunnen gebruiken.

Hoezeer de emoji's een fenomeen zijn geworden, blijkt wel uit het feit dat Oxford English Dictionary, de Britse Dikke van Dale, vorig jaar de 'gezicht met tranen van vreugde'-emoji koos tot woord van het jaar. Eerder dit jaar verscheen de emoji-vertaling van de Bijbel waarbij 80 emoji's zijn gekoppeld aan 200 woorden.

En op dit moment werken regisseur Anthony Leondis en Sony Pictures aan de animatiefilm Emojimovie: Express Yourself, die volgend jaar in de bioscopen moet gaan draaien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden