BoekrecensieDe vrouw van Martin Guerre

Middeleeuws drama, voor het eerst vanuit het slachtoffer verteld

Beeld Cossee

De rechtszaak over een persoonsverwisseling in een middeleeuws Frans dorpje in de Pyreneeën: een prachtig historisch gegeven dat is gebruikt in boeken, films en zelfs voor een musical. De Amerikaanse schrijfster Janet Lewis (1899-1998) was de eerste die in 1941 een roman publiceerde vanuit het perspectief van het grootste slachtoffer van het bedrog: Bertrande de Rols, de jonge vrouw die door haar man wordt verlaten en na zijn terugkeer de enige lijkt die hem niet gelooft.

De vrouw van Martin Guerre is geschreven in een eenvoudige, misschien zelfs kinderlijke stijl, die wel past bij dit middeleeuwse drama. Overtuigend laat Lewis zien door welke emotionele fases Bertrande gaat. Na jaren te hebben geleefd tussen hoop en vrees, wordt ze na Martins terugkeer verteerd door twijfel. De familie Guerre leeft in voorspoed, de boerderij draait goed, het personeel is tevreden, er heerst vrolijkheid in huis en dat is allemaal dankzij deze raadselachtige man, die precies op Martin lijkt en niet alleen, net als hij, een harde werker is, maar, anders dan hij, ook goed met mensen kan omgaan en Bertrande vriendelijk en respectvol bejegent. Wat te doen?

Janet Lewis: De vrouw van Martin Guerre. Uit het Engels vertaald door Paul van der LecqCossee; € 20,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden