Microsoft naar Van Dale over woord 'msn'en'

Microsoft, de maker van het chatprogramma MSN, wil een wijziging in het werkwoord msn’en in het woordenboek Van Dale.

Dat maakten advocaten van Microsoft woensdag bekend tijdens een kort geding voor de Haagse rechtbank over het gebruik van de domeinnaam ‘msnlock’. Dat webadres werd gebruikt door het bedrijf van Carola Eppink dat een anti-chatprogramma heeft ontwikkeld. Microsoft vindt dat het inbreuk op het merkrecht betreft.

Gangbare term
Volgens de 'bezorgde moeder' die het msn-gebruik van haar kinderen wilde beperken, is het gebruik van de naam msn voor de website van het programma van grote waarde: ‘MSN Messenger is verreweg het populairste chatprogramma ter wereld. Msn’en is de gangbare term voor chatten via een messenger geworden. Het grote publiek zou ons onder een andere naam niet kunnen vinden.’

Dat msn’en gemeengoed is geworden in het taalgebruik vindt ook Van Dale-hoofdredacteur Ton van Boon en nam het zodoende op in het woordenboek. Hij heeft het verzoek van Microsoft in behandeling en verwacht dat het in de volgende editie is aangepast. Een merkrecht oftewel een TM teken achter een woord heeft volgens Van Boon weinig invloed: ‘Wij zullen de definitie niet aanpassen en het heeft ook geen juridische waarde.’

Merknaam als soortnaam
Het gebruik van een merknaam als soortnaam komt vaker voor. Luxaflex en Maggi zijn oude voorbeelden. Meer recent zijn Hyven en Googlen. ‘Over het algemeen zijn merkhouders hier niet blij mee’, zegt Saskia Aukema van stichting OnzeTaal. ‘Als een naam zo ingeburgerd raakt, zorgt dit voor merkverwatering’, aldus Aukema.

Van Boon denkt dat Microsoft met het verzoek aan Van Dale wil aantonen dat het bedrijf actie tegen verwatering van het merk onderneemt. ‘Dit kan zo'n zaak helpen voor de rechter.’ Zo schreef Google in 2006 diverse media aan met de vraag of ze het werkwoord ‘googlen’ niet meer wilden gebruiken, tenzij het over zoeken met Google ging, anders zouden juridische stappen volgen. ‘Niet omdat Google verwachtte dat de media zouden luisteren of ze een zaak zouden winnen, maar omdat ze kenbaar wilden maken te strijden voor hun merknaam’, aldus Van Boon. Ook Google deed het verzoek om een TM-toevoeging aan Van Dale en kreeg zijn zin.

Eppink kwam tijdens de zitting met een lange lijst met domeinnamen waar ‘msn’ in voorkomt, waaronder pornografische chatsites, maar waartegen het softwarebedrijf geen actie heeft ondernomen. Eppink denkt dat er economische belangen meespelen, omdat Msnlock het gebruik van MSN Messenger limiteert. Een woordvoerder van Microsoft zegt dat het bedrijf niets tegen het product heeft: 'Microsoft probeert achter elke inbreuk op het merkrecht aan te gaan.'

Op 7 mei wordt bekend of Microsoft in het gelijk wordt gesteld wat de naam Msnlock betreft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden