Microsoft komt met 'krachtigste console ooit'

De nieuwe spelcomputer van Microsoft mag er zijn. Maar hij heeft ook een heel goede, dure tv nodig om zijn ding te doen.

Vooraan de nieuwe Xbox One X, daarachter het instapmodel de Xbox One S.

Het is de gesel van de gamer: het laadscherm. Je krijgt het elke keer te zien als je een game begint of naar een volgend level gaat. Soms staat er: 'even geduld a.u.b.'. Andere keren zie je een meter vollopen, of een zandloper. Sommige laadschermen duren zo lang dat er een compleet pauzefilmpje in past. Of je wordt zelfs met een minispelletje beziggehouden.

Maar duimendraaien zul je.

Aan die ergernis belooft Microsoft een einde te maken. Of beter gezegd: het bedrijf belooft dat de gamer zich minder lang hoeft te ergeren. Het wapen dat Microsoft in de strijd gooit is de Xbox One X, een nieuwe uitvoering van de spelcomputer die alweer vier jaar geleden zijn intrede deed. Hij is vanaf dinsdag te koop, voor 499 euro.

Het is de 'krachtigste console ooit', 'met 40 procent meer vermogen dan elke andere spelcomputer'. De specificaties liegen er niet om: een grafische chip met een piek van 6 teraflops (6 biljoen zwevendekommabewerkingen per seconde), een processor met 7 miljard transistors, een rekensnelheid van 2,3 GHz en 12 gigabyte werkgeheugen plus een terabyte aan opslagcapaciteit. Hij zet de krachtpatser van Sony - de PlayStation 4 Pro - in de schaduw.

Wat merken we van al dat elektronische testosteron? Veel. Iets. En weinig.

Koopadvies - Voor

- Krachtigste spelcomputer

- Speelt ook dvd's, Blu-ray-films en Ultra HD Blu-ray-schijfjes af

- Biedt apps voor o.a. Netflix, Pathé Thuis, taalcursussen en Skype

- Klein, compact

- Geruisloos

- Geleverd met HDMI-kabel voor aansluiting op tv

- Geschikt voor alle Xbox One-games en (een deel van de) games die zijn uitgebracht voor de originele Xbox en de Xbox 360

- Uit te breiden met externe harde schijf

- Nooit de vraag: doet deze game het wel op mijn machine, zoals met Windows-pc's

In de kleine week dat we de Xbox One X op de pijnbank legden, viel op dat games pittiger reageerden. Dat animaties minder vaak haperden. Dat de beelden op het televisiescherm er levendiger uitzagen, met scherpere details, meer kleur en meer contrast. We verbeelden ons dat ook het geluid voller klonk. Dat de krijger Bayek uit de game Assassin's Creed Origins werkelijk door de huiskamer sluipt in plaats van door een grafkelder in het oude Egypte.

Ja, de Xbox One X gaat sneller, komt hoger en is sterker. Maar niet altijd, niet in elke game en niet op elk beeldscherm. Terwijl Microsoft toch vooral daarop hamert.

Voor het perfecte beeld moet je over een televisie beschikken die een 4K-resolutie en HDR-technologie ondersteunt. 4K betekent dat de televisie is uitgerust met vier keer het aantal pixels van de hdtv's die de meeste mensen thuis hebben staan. Dat klinkt indrukwekkend, 3.840 bij 2.160 beeldpunten, maar op kleinere schermen van 42 tot 50 inch moet je zo'n beetje met je snufferd tegen het toestel zitten om de extra scherpte te zien. Wil je vanaf de bank gamen, dan heb je een Ultra HD-tv nodig met een diagonaal van pak hem beet 84 inch om de pixels in de porieën van je helden te tellen.

Koopadvies - Tegen

- Niet alle games draaien sneller of zien er beter uit

- Harde schijf van 1 terabyte is te klein voor serieuze gamer

- Harde schijf is niet te vervangen

- Ook andere hardware is niet te upgraden

- Misschien tikkie te zwaar voor portable gebruik

- 4K en HDR alleen op (dure) tv's die dat ondersteunen

- Soms verwarrend bedieningsmenu

HDR (high dynamic range) is een noviteit die meer in het oog springt - letterlijk. De contrastratio op een tv met HDR is hoger: het verschil tussen de helderste en donkerste kleuren is groter en er valt een fijner detail te bespeuren in alle tinten daartussen. Het beeld is levendiger en objecten bevatten meer diepte. Goed om te weten: een 4K-scherm hoeft niet altijd ook HDR te bieden, maar andersom wel.

Een reden om nog even te wachten met de aanschaf van een 65 inch Ultra HD (vanaf 999 euro) of een van 86 inch (6.999 euro) is dat uw kabelboer, het internet en Netflix nog niet zo daverend veel geschikte content serveren.

Dat geldt ook voor games: pas een fractie van de spellen voor de gewone Xbox One is of wordt binnenkort geschikt gemaakt om de One X op de proef te stellen. Op de lijst met 'enhanced' games staan 165 titels: 54 games bieden 4K-resolutie, 42 HDR-ondersteuning en 32 bevatten beide beeldverfraaiers. Het kwaliteitsverschil tussen de gewone games en de geoptimaliseerde versies is subtiel. Het is voer voor de fijnproever. Niet zozeer 'wow' als wel 'goh'.

De rest van de 'enhanced' spellen is op een andere manier door de molen gehaald om ze sneller te maken. Of een game wordt opgevoerd, hangt van de maker af. De upgrade is wel gratis: wat je eerder kocht wordt op den duur beter. Inclusief fraaiere laadschermen: je moet als ontwikkelaar toch wat met al die extra pixels.

Scènes uit de game Assassin's Creed Prigins.

Spelcomputers exit?

Microsoft kan wel een succesje gebruiken met de Xbox One X. Het bedrijf wil niet eens meer zeggen hoeveel apparaten het heeft verkocht. Externe schattingen gaan uit van 31miljoen. Sony verkocht van zijn PlayStation 4 tot nu toe ruim 63 miljoen exemplaren. De markt voor spelcomputers krimpt de laatste jaren, vooral door de concurrentie van smartphones en tablets. Het is een markt met in elke generatie meestal één grote winnaar: dit keer lijkt dat Sony. Toch halen de Japanners niet de verkoopcijfers van vroeger. Van de PlayStation 2 gingen er tussen 2000 en 2013 ruim 157 miljoen over de toonbank, van de Wii van Nintendo met gebarenbediening meer dan 100miljoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.