Omslag Houellebecq

Michel wil een molecuul op zijn omslag? Dan krijgt hij een molecuul

Houellebecq laat zijn veto gelden. Ook over de grens.

Nederlandse vertaling

Heerlijk, die Franse literaire covers. Ze zijn al eeuwen kaal en bijna onveranderd. Beeldloos, maximaal twee kleuren met alleen een paar schreefletters. Je proeft meteen dat het serieus leesmateriaal is. ‘Overzichtelijk’, aldus uitgever Peter Nijssen van De Arbeiderspers. ‘Zo’n opzet zorgt voor weinig gedoe.’

De Nederlandse Houellebecq-omslag voor het in maart verschenen Serotonine – wel met plaatje – lag er niet zonder slag of stoot.

Franse origineel
Spaanse vertaling

Vormgever Ron van Roon maakt al jaren de Nederlandse Houellebecq-covers. Het is een herkenbare serie met de voor- en achternaam van de auteur haaks op elkaar in een T-vorm. ‘Dat beeld is min of meer uit nood geboren. Zo’n lange auteursnaam is lastig op een omslag’, zegt Van Roon. Vanwege Houellebecqs faam koos Van Roon ervoor de naam ‘te behandelen als een merk’. Eigenlijk is de Franse schrijver in Nederland dus een logo.

Tot zover alles in orde. Maar elke nieuwe cover moet De Arbeiderspers voorleggen aan de Franse moederuitgever Flammarion. Ook de auteur zelf heeft vetorecht. ‘Michel vond het eerste covervoorstel met een hart erop niet goed. En dat laat hij weten.’

Duitse vertaling

Van Roons volgende ontwerp, met een molecuul, viel wel meteen in de smaak. ‘Het is exact de opbouw van een serotonine-molecuul’, zegt Nijssen. De hoofdpersoon in Houellebecqs roman slikt elke dag een pil om zijn serotonineproductie op gang te brengen. Anders kan hij het leven niet aan.

Waar Nederland koos voor een olijk gekleurd atomenbouwsel, kreeg de Duitse editie een soort verfbloem voorop. Spanje kreeg een roze ballonnenhart en Frankrijk dus alleen letters. Bemoeit de auteur zich echt met alle buitenlandse covers? ‘Ik denk dat de Nederlandse cover belangrijk voor hem is’, zegt Nijssen. ‘Hier is hij vroeg ontdekt en heeft hij een trouw lezerspubliek. Ik weet niet of hij in Tsjechië ook zo boven op de omslag zit.’

Michel Houellebecq: Serotonine

Ontwerp Ron van Roon.

Arbeiderspers; € 22,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.