Postuum

Michael Graves (8o) gaf Den Haag z'n befaamde puntdaken

 

Het ministerie van VWS in Den Haag. Beeld Wiebe Kiestra/Hollandse Hoogte
Het ministerie van VWS in Den Haag.Beeld Wiebe Kiestra/Hollandse Hoogte

De donderdag overleden Amerikaanse architect Michael Graves (Indianapolis, 1934) begon als een echte modernist, maar stapte in de jaren tachtig over op het postmodernisme. Die feestelijke en soms knotsgekke stijlenmix is hoe Nederland hem kent. Van zijn hand is het ministerie van VWS (1998) in Den Haag, een wolkenkrabber met een dubbel puntdak, zeer zichtbaar in de stad, bijgenaamd: de Haagse tieten.

Graves was ooit lid van de New York Five, een groep (waar befaamde architecten als Peter Eisenman en Richard Meier bij hoorden) die het pure modernisme van Le Corbusier bewonderde. Begin jaren tachtig viel Graves voor het postmodernisme, een stijl die leentjebuur speelt bij de geschiedenis van de bouwkunst. De 35 meter hoge puntdaken op de wolkenkrabber in Den Haag bijvoorbeeld zijn een ode aan het oer-Hollandse zadeldak.

Het postmodernisme kreeg in Nederland geen vaste voet aan de grond in de jaren tachtig en negentig. Daarom valt het werk van Graves hier op, zoals het automuseum Louwman (2010) in Den Haag, een ontwerp waarin kerkbouw wordt gemengd met kasteelesthetiek.

Graves werd bewonderd en verguisd. Zijn werk is soms badinerend folly-architectuur genoemd, verwijzend naar de twee fantasiehotels in Disneyland in de VS. Een van de weinig echt postmoderne villa's in Nederland is van de hand van Graves. In Loenen aan de Vecht staat De Luwte, een enorm landhuis, waarin elementen zijn verwerkt van Vechthuizen in de omgeving. Het huis was eigendom van vastgoedman Gijs de Jager, die het vorig jaar te koop aanbood voor bijna 5 miljoen euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden