Recensie Film

Met This Magnificent Cake! is iets bijzonders aan de hand (vier sterren)

Wanneer een uit allerhande stofjes opgetrokken stop-motionfilm van amper drie kwartier erin slaagt om te ontroeren met de ontluikende romance tussen een alcoholistische kolonist en zijn slak, dan moet er iets bijzonders aan de hand zijn.

Heel fijn dus, dat distributeur Lumière het aandurft om in het overstelpende bioscoopaanbod een gaatje te hakken voor This Magnificent Cake!, het nieuwste animatiepareltje van het Belgische duo Marc James Roels en Emma De Swaef (Oh Willy...). Maar vanwaar die kolonist, waarom die slak en om welke taart draait het eigenlijk?

Die laatste vraag laat zich nog het makkelijkst beantwoorden. De titel This Magnificent Cake! (‘Ce magnifique gâteau!’) slaat op de Belgische koning Leopold II (1835-1909) die in 1876, in een brief aan de ambassadeur in Londen, zijn diepe verlangen naar een Afrikaanse kolonie uitsprak: ‘Ik wil geen kans missen om een stuk van deze magnifieke Afrikaanse taart te bemachtigen.’ In 1885 kreeg Leopold wat hij wilde. De Belgische heerschappij over Congo zou tussen 1885 en 1908 zeker vijf miljoen Congolezen het leven kosten.

This Magnificent Cake! is als de nachtmerrie van een historicus die de hele dag op de verschrikkingen van het Belgische kolonialisme heeft zitten broeden, waarin hij alles nog eens alles over zich heen krijgt, zij het in verdraaide vorm. Leopold II (ingesproken door Jan Decleir) die de hik krijgt zodra zijn honger naar Afrika is gestild. Een pygmee (Gaston Motambo) die in een decadent imperialistenhotel als menselijke asbak dient. Van een loopbrug gestorte slaven, in één lange slinger opgehangen aan hun nekboeien.

En toch is het ook een heel stille film, eerder slaapwandelend dan koortsdromend. De hoofdstukken, waarin onder meer een dorpsbakker (Wim Willaert) zijn heil zoekt in Congo, midden in de jungle een winderige villa bouwt en aldaar drinkmaatjes wordt met genoemde slak, worden vooral door de sfeer, de zachte, schemerige tinten en terugkerende motieven met elkaar verbonden. Én door het prachtige, inventieve gebruik van alpacawol, vilt en paardenhaar, dat de personages opvallend kwetsbaar maakt en een surreële textuur verleent aan het gras, de rotsen en de watervallen. This Magnificent Cake!, voorafgegaan door het glasheldere, tien minuten durende coming-of-age-kleinood Bloeistraat 11, is even magisch als verontrustend.

This Magnificent Cake! Marc James Roels en Emma De Swaef

45 min., in 14 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden