Reportage onderweg met Gotu Jim

Met rapper Gotu Jim naar Vindicat: ‘Ik laat een kant van het jonge leven in de stad zien die veel mensen kennen’

Vanaf links: de Baby Boys Milo van den Bos en Boy Visser, Jim Lageveen alias Gotu Jim, (staand) Ole van Wouden en IJsbrand van Eerdenburg. Beeld Jeroen Dankers

Tien jaar geleden zou een skinny white boy op het gymnasium nog hebben gedacht: ik ben misschien niet de uitgelezen persoon om rapper te worden. In 2019 denkt student Gotu Jim: waarom niet? Met de rapper op pad naar Vindicat in Groningen.

‘Wie snuift er weleens keta!?’ Enkele tientallen handen gaan omhoog, vooral van de juichende jongens dichtbij het podium. ‘Deze is voor jullie!’

Dan klinkt het nummer Champions of Keta. Terwijl dromerige bellen rinkelen en een harde 808-bas door de sociëteit van Vindicat in Groningen dreunt, rapt Gotu Jim: ‘En m’n benen zijn spaghetti. Ik vlieg rond als een confetti. Ik heb de dealer aan de tellie. Derde ronde, we zijn ready.’

Even later, tijdens het lied Matthijs de Ligt, ontstaat een moshpit van tegen elkaar op beukende studenten. Op het podium springt Gotu Jim, het vissershoedje op zijn hoofd is zijn handelsmerk, op en neer en zingt het telkens herhalende refrein: ‘Ik pop een pil met Matthijs de Ligt. Ik pop een pil met Matthijs de Ligt.’

In één week treedt Gotu Jim vier keer op bij de introductieweken van studentenverenigingen. Dinsdag bij Vindicat in Groningen, vrijdag bij Minerva in Leiden, de dinsdag daarop doet hij in één nacht een show bij Virgiel in Delft en daarna bij Ceres in Wageningen. Ja, de corpsbal van nu houdt óók van hiphop.

Gotu Jim in Vindicat. Beeld Jeroen Dankers

Het weekend ertussen gaat Gotu Jim ook nog naar Lowlands, voor de lol, met zijn producer, dj en beste vriend IJsbrand, zoon van de directeur van Lowlands, Eric van Eerdenburg. Gotu Jim, echte naam Jim Lageveen, komt zelf ook uit een cultureel nest. Zijn ouders zijn acteurs Geert Lageveen en Bodil de la Parra, zijn opa is de legendarische filmmaker Pim de la Parra.

Zelf heeft Jim niets met het corps, maar hij begrijpt wel waarom zijn vrienden en hij in dat circuit populair zijn. ‘No offence, maar wij zijn de enigen in hiphop met wie zij zich kunnen identificeren.’ Gotu Jim is namelijk zelf ook student. Hij is 22 en doet sociale geografie aan de UvA, hiervoor zat hij op het 4e Gymnasium in Amsterdam.

Maar het is niet alleen het feit dat hij wit en hoogopgeleid is, in een muziekstroming die voortkomt uit zwarte straatcultuur, dat hem herkenbaar maakt voor dit type studenten, zegt Jim in het tourbusje onderweg naar Groningen. ‘Het gaat ook om de teksten natuurlijk. Ik laat een kant van het jonge leven in de stad zien die heel veel mensen kennen.’

‘Het gaat ook om de teksten natuurlijk. Ik laat een kant van het jonge leven in de stad zien die heel veel mensen kennen.’ Beeld Jeroen Dankers

Parodie

Die teksten vol straattaal gaan vooral over drugs (soft én hard), vrouwen (bitch en kech genoemd), naar de club gaan, champagne drinken en designerkleren dragen. Je zou kunnen zeggen: de standaardthema’s van hiphop. Maar dan gebracht op een manier waardoor je je voortdurend afvraagt of het een grap is. Dat een slungelige jongen met een hoge stem hierover rapt, maakt het eigenlijk al een parodie.

Verklarende woordenlijst

Fatoe: grap, leuk
Ewa: een groet, hallo, hoi
Keta: ketamine, verdovend middel
Pokoe: liedje
Kech: bitch, hoer
Nakkie: een lijn cocaïne of ketamine
Kaolo: letterlijk poepgat maar vaak gebruikt als ‘fucking’ of ‘kanker’
Doekoe: geld
Jonko: joint, wiet
Freestyle: improvisatie

De opkomst van Gotu Jim zou het logische gevolg kunnen zijn van de popularisering van hiphop, vooral onder de jeugd, en het feit dat het produceren van hiphop steeds toegankelijker is geworden. Tien jaar geleden zou een skinny white boy op het gymnasium nog gedacht hebben: ik ben misschien niet de uitgelezen persoon om rapper te worden. In 2019 denkt diezelfde jongen: waarom niet?

Binnen een half jaar is Gotu Jim getransformeerd van een student die soms voor de lol rapt en muziek maakt in een serieuze artiest die 1,7 miljoen streams op Spotify heeft vergaard, bij het label van Pepijn Lanen (Faberyayo) en Abel van Gijlswijk een contract heeft getekend en optreedt op grote festivals als Best Kept Secret en Woo Hah!. Gotu Jim is, op bescheiden schaal, een fenomeen.

Gotu Jim in Vindicat Beeld Jeroen Dankers

Ruim een jaar geleden zette zijn vriend IJsbrand, onder zijn producersnaam Ybra, de track Tweede Klas Shit op muziekplatform Soundcloud. IJsbrand, die elektronische muziek studeert op het conservatorium, had toen net een nieuw autotune-apparaat gekocht. In falsetto, zuiver gehouden door de technologie, freestylede Jim op een beat van IJsbrand. Eerste zin: ‘Ik word wakker, heb weer kankerveel geblowd.’

Undergroundculthit 

Het was nooit de bedoeling dat het liedje online zou komen. Maar toen het eenmaal op internet stond begon het in bepaalde kringen rond te gaan. In Rotterdam hadden een paar rappers het ontdekt en werd het een undergroundculthitje. Omdat er verder niets over hem te vinden was, werd hij een mysterie. Wie is Gotu Jim, de man van de autotune-engelenzang en expliciete teksten?

‘Op een gegeven moment had ik mijn Instagramnaam veranderd in @GotuJim’, zegt hij. ‘Ik kwam terug van een avond uitgaan toen IJsbrand zei: je moet even de comments checken op je Insta. Er waren opeens allemaal boys die reageerden op m’n posts. ‘We hebben hem gevonden!’ En: ‘OMG IS THIS THE REAL GOTU JIM?’’

Een van de mensen die Gotu Jim ontdekten op Soundcloud was Abel van Gijlswijk, een rapper en journalist die onder meer voor Vice werkt. Hij stond toen net op het punt om een label op te richten met zijn vriend Pepijn Lanen van De Jeugd van Tegenwoordig. Gotu Jim werd de eerste artiest die tekende bij Burning Fik, zoals het label ging heten.

Beeld Jeroen Dankers

Stereotypes

‘Ik vond het cool hoe onbevangen hij is’, zegt Abel. ‘Iemand die zichzelf heel serieus neemt zou nooit een regel als ‘Ik word wakker, heb weer kankerveel geblowd’ rappen. Jim strookt niet met de stereotypes die je kent van hiphop en dat maakt hem juist interessant. Dat maakt hem ook punk, vind ik, hij gaat in tegen de status quo. Met ons label zijn we vooral geïnteresseerd in die dingen die niet makkelijk in een hokje te passen zijn.’

In het begin vonden zijn vrienden Jim ook helemaal geen rapper. ‘Ik zie er niet uit als een rapper. Ik klink ook niet per se zo. Op het podium beweeg ik heel raar. Maar juist omdat ik afwijk van de norm is er een plek voor mij in de hiphop.’

Inmiddels heeft Burning Fik wel een eigen hokje gecreëerd. Al hun artiesten - naast Gotu Jim zijn ook Suilju en het duo Baby Boys gecontracteerd door het label - zijn witte Amsterdamse jongens die houden van straatcultuur, mode en uitgaan. Onder de clip van het lied Spooky, waarop ze allemaal te horen zijn, staat de 171 keer leuk gevonden reactie: ‘Soort gymnasiumfeest in een kelder ofzo.’

Jim kan er wel om lachen. ‘Dat was gewoon een goede comment. Wij zíjn ook die slimme jonge boys natuurlijk. Maar ik vind het wel onterecht als mensen ons haten omdat wij white boys zijn. Mijn moeder is Surinaams, niemand weet dat, want dat zie je niet aan me. Al onze vrienden zijn heel divers. Dat gaat vanzelf als je in Amsterdam opgroeit.’

Beeld Jeroen Dankers

Vanavond zijn de Baby Boys ook mee naar Groningen. Milo van den Bos en Boy Visser, beiden 21, boomlang en gezegend met een babyface, maakten hun rapdebuut op Oranje Etiket, de grootste hit van Gotu Jim, met een half miljoen streams op Spotify. Inmiddels hebben ze twee eigen singles uitgebracht, Lievelingskech en Murakami.

Ze zijn ‘puur op looks’ gescout door Abel van Gijlswijk. ‘Ik was op een avond in De Kopstootbar in Amsterdam en toen kwam Milo binnen met blauw haar, een witte Prada-broek en van die grote Balenciaga-sneakers, nog voordat die populair waren. What a guy, dacht ik. Ik vroeg hem of-ie ook kon rappen en toen deed ie een vette freestyle in m’n oor.’

In de bus onderweg naar Groningen luistert de hele crew – bestaande uit Gotu Jim, de Baby Boys, producer IJsbrand en producer Ole van Wouden – eerst naar de ontknoping van Ajax tegen PAOK en vervolgens naar de nieuwe nummers van Gotu Jim, die eind september uitkomen op zijn debuutalbum Generation K.

‘Waar is dat feest eigenlijk?’, vraagt Milo.

‘Op die vereniging dus’, zegt Jim.

‘Neeee’, zegt Milo. Met bekakte stem: ‘Is het op de toko, lul?’

Jim: ‘Ze noemen het ‘de zaak’ daar.’

Hoewel ze pas een paar maanden geleden door Abel bij elkaar werden gezet, zijn de artiesten van Burning Fik al goed op elkaar ingespeeld. Milo: ‘Vanaf de eerste keer dat we gingen chillen was het meteen fatoe.’ Net als in hun tracks zijn hun teksten als ze praten doorspekt met straattaal en Engelse woorden (zie de verklarende woordenlijst).

Allemaal zien de jongens hiphop als ‘iets voor erbij’. Jim heeft bijna zijn bachelor afgerond en wil zich nu een jaar op muziek focussen. Daarna besluit hij of hij een master gaat doen. ‘Ik heb niet de mentaliteit: ik wil koste wat kost rapper zijn. Ik vind het gewoon leuk om pokoes te maken, het maakt me niet uit of het een hit wordt.’

Zelfspot

Net als hun voorgangers De Jeugd van Tegenwoordig gebruiken Gotu Jim en de Baby Boys zelfspot als een soort schild. Het heeft geen zin om hen aan te vallen op hun vwo-imago of babyfaces omdat ze dat zelf al benoemen en uitvergroten. In de clip van Lievelingskech liggen de Baby Boys in satijnen pyjama’s op een tapijt. Boy draagt een parelketting en strijkt zijn pyjama.

‘Tuurlijk’, zegt Jim. ‘Je moet zelfspot hebben. Mijn grootste kracht is dat ik schijt heb.’

Hoewel er zeker humor in de muziek zit, zou Abel van Gijlswijk Gotu Jim geen grap noemen. ‘Jim heeft een personage van zichzelf gemaakt, dat is heel slim. Zijn memeability is heel hoog.’ Oftewel: het personage Gotu Jim is zeer geschikt om op internet te kopiëren, cultiveren en parodiëren.

Met zijn vriend Emile heeft Jim het imago van Gotu Jim nauwkeurig uitgedacht. ‘Toen we mijn eerste clip gingen opnemen, namen we de trein naar Den Helder. Emile had een paars vissershoedje, een paars glittervest van Patta en een klein brilletje meegenomen. Er is een foto van mij in de trein waarop ik precies match met het interieur.’

Op internet wordt het uiterlijk van Gotu Jim vergeleken met dat van Balkenende en Messi. Op Instagram zette hij laatst een jeugdfoto van zichzelf met bril en beugel. Bijschrift: ‘Tag een nog gekkere nerd dan mijn 12-jarige zelf.’

Maar ook het personage Gotu Jim is aan verandering onderhevig, zegt hij. ‘Met mijn nieuwe album wil ik een beetje af van dat meme-ding, omdat dat niet heel houdbaar is. Te veel gimmicks breken je uiteindelijk op als artiest. M’n album heeft een serieuzere sound.’

Ook de teksten evolueren mee: iets minder vrouwonvriendelijk. ‘Mijn moeder vindt het hartstikke leuk dat ik deze muziek maak, maar ze spreekt me wel aan op de termen bitch en kech. Ik heb ook veel vriendinnen die nogal feministisch zijn. Ik denk er beter over na nu. Aan de andere kant: het is zo duidelijk overdreven, waarom zou je me serieus nemen als ik kech zeg?’

In het begin lachten zijn ouders hem uit nadat zijn zusje hun de nummers had laten horen, maar inmiddels staan ze volledig achter Jim. ‘Mijn moeder vroeg wel: wat is een nakkie? En: doe je weleens drugs? Dat kon ik niet meer ontkennen, natuurlijk.’

Als de tourbus bij de Grote Markt in Groningen aan komt rijden, wordt het gezelschap welkom geheten door een bebaard corpslid in een vestje. ‘Heb je dat Vindicat-vissershoedje nog dat ik je bij het vorige optreden gaf?’, vraagt hij aan Jim.

‘Ja’, zegt hij. ‘Ik heb er nu ook één van Minerva. Ik spaar ze allemaal.’

Ze worden door een gangenstelsel naar een kamer geleid met een balkon dat uitkijkt op de Grote Markt. In de koelkast staat een kratje Bavaria en een fles Veuve Clicquot, de favoriete champagne van Jim, waarover hij rapt in Oranje Etiket. Vele corpsleden in vestjes komen binnen om met Jim op de foto te gaan en een praatje te maken.

Dé student

Om één uur ’s nachts begint het optreden. De grootste fans staan vooraan, leunend op het dranghek. Blonde jongens in overhemd rappen woord voor woord mee met Oranje Etiket: ‘Ben aan het zwemmen in champagne. Laat me duiken in die fles. Het etiket dat is oranje. Wil het niet delen met die kech.’

Jim schudt de fles Veuve Clicquot heen en weer, schiet de kurk tegen het plafond en spuit de champagne over het publiek. Daarna giet hij het restant leeg in de monden van de mensen vooraan en neemt selfies met hen. Aan het eind van het optreden roept hij: ‘Later! Wij gaan nog even keta doen.’

Direct na het optreden zeggen Gijs (20) en Abel (22), die de hele show vooraan stonden en nat van het zweet zijn: ‘Gotu is zo nice, echt een winnaar.’

‘Hij is voor ons gewoon de belichaming van dé student.’

Een andere fan zegt ook dat hij zich kan identificeren met Gotu Jim. ‘Ken je dat nummer Tweede Klas Shit? In de tweede klas was ik ook gewoon altijd kankerstoned.’

Zijn vriend vult aan: ‘Als ik wakker word na een avond zuipen, zet ik altijd Gotu Jim aan onder de douche.’

Backstage is er overigens geen ketamine te bekennen. Alleen wat jointjes en bier. Op een gegeven moment blijkt er een wc-deur ingetrapt, maar niemand weet door wie. ‘Wie heeft die kaolo-deur ingetrapt?’, vraagt Jim boos als iedereen weer in het busje terug zit. ‘Ze gaan die doekoe op mij verhalen.’

De Baby Boys weten van niets. ‘Wij hebben alleen jonko gerookt daar, that’s it.’

Als het busje even later bij een tankstation stopt voor een plaspauze moet eerst de ene Baby Boy kotsen en daarna steekt de ander ook een vinger in zijn keel, voor de zekerheid. Dit zal wel die kant zijn van het jonge leven die Jim bedoelt. Tweede klas shit. Best wel fatoe toch? 

Het debuutalbum Generation K komt eind september uit. In november gaat Gotu Jim op tour met de Baby Boys als supportact. Zie burningfik.com 

Krijg het er geil van

Twee Nederlandse internetsensaties hebben de krachten gebundeld. Merol, bekend van de hits Lekker met de meiden en Hou je bek en bef me, en Gotu Jim lanceerden afgelopen vrijdag hun nummer Krijg het er geil van, over een kantoorflirt. 

Gijs Groenteman gaat in onze illustere archiefkast in gesprek met mensen die hem hebben verwonderd. Rapper Pepijn Lanen, schrijver Paulien Cornelisse en kunsthandelaar Jan Six passeerden al de revue.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden