Met digitale tunnel zit je zo in de VS

AMSTERDAM/NEW YORK - Via de website van de Amerikaanse zender ABC kan iedereen de laatste afleveringen bekijken van bekende series als Grey's Anatomy, Desperate Housewives, Modern Family en Lost. In hoge kwaliteit en met Amerikaans veel reclame. Tenminste, iedereen die in de VS woont kan dat. Nederlandse surfers krijgen geen series te zien, maar een foutmelding.

Op ABC, de Amerikaanse versie van Uitzending Gemist, kunnen tal van series worden bekeken. De website staat alleen bezoekers uit de VS toe. Met een alternatieve digitale identiteit is ABC echter ook vanuit Nederland toegankelijk.

Daarom kiezen de meest tech-savvy Nederlanders er voor om digitale tunnels onder de nationale grenzen te graven. Om erachter te komen hoe goed dit werkt en of het de 7 dollar per maand waard is, probeerde de Volkskrant het uit. Een computer in New York om ons achter te verschuilen is binnen een paar minuten aangevraagd. Afrekenen kan per drie maanden met een creditcard of via de internationale betaaldienst Paypal. De eerste ervaringen zijn indrukwekkend.

Hulu
De alternatieve digitale identiteit opent een hele nieuwe online wereld. Vanuit 'New York' is de website hulu.com ineens beschikbaar. Die biedt naast series van ABC ook programma's van NBC en Fox aan, waardoor ineens het tweede seizoen van Glee gratis beschikbaar is (in Nederland is het eerste seizoen net begonnen). Of het zevende seizoen van The Office.

Echt leuk wordt het pas als we de betaalde filmwebsite Netflix ontdekken. Amerikanen kunnen daar voor een tientje per maand zo veel dvd's huren als ze maar willen. De films worden thuisgestuurd, maar natuurlijk niet naar Nederland. Gelukkig zijn inmiddels ook enkele duizenden films online te bekijken, in zeer hoge kwaliteit, zonder haperingen en vaak ook met (Engelstalige) ondertiteling.

Versleuteld
Bijkomend voordeel van de omweg via de Verenigde Staten is dat al het verkeer tussen de thuis-pc en de gehuurde computer versleuteld is. De Nederlandse internetprovider kan zien dat er een verbinding is, maar niet wat daar mee gedaan wordt. Een uitkomst voor illegale downloaders in Frankrijk die sinds kort het risico lopen afgesloten te worden van internet net als ze drie keer betrapt worden. Maar ook voor dissidenten en journalisten in China, die allerlei websites niet kunnen bekijken. Via een gehuurde computer in de VS of in Nederland ligt de wereld ineens voor ze open.

Hoe vrij ons dit ook maakt, ons bekruipt ondertussen wel een ongemakkelijk gevoel. Mag dit eigenlijk wel, dit naar willekeur virtueel asiel aanvragen over heel de wereld? Er zijn niet voor niets grenzen. 'Het is niet verboden om een vpn-verbinding op te zetten met een computer in een ander land', zegt ict-jurist Arnoud Engelfriet. 'En volgens de Nederlandse thuiskopiewet mogen consumenten alles downloaden wat ze krijgen kunnen op internet. Of dat nu films van illegale downloadsites zijn of series via een vpn-verbinding.'

Vals adres
Zelfs onder een vals (Amerikaans) adres een account aanmaken op Netflix is niet strafbaar, zegt Engelfriet. 'In de voorwaarden staat wel dat dat niet mag, dus in principe kunnen ze je abonnement stopzetten. Maar zolang je netjes betaalt zullen ze dat niet gauw doen.'

Hooguit komt Netflix zelf in de problemen omdat zij series aanbieden aan publiek waarvoor zij geen rechten hebben geregeld. Maar omdat zij door de vpn-verbinding niet kunnen zien dat de kijker in Nederland zit, valt ze dat moeilijk aan te rekenen. 'Het enige wat ze kunnen doen is de vpn-aanbieders in kaart brengen en die blokkeren.' In dat geval moeten Nederlanders op zoek naar een aanbieder die nog niet geblokkeerd is.

Ongebondenheid
Misschien is de onlinewereld dus nog niet klaar voor zo veel virtueel-kosmopolitische ongebondenheid. Tegelijkertijd is de vrijheid te kunnen kijken wat je wilt verslavend. Daarom wordt het tijd dat de Netflix, Hulu's, Apples en ABC's van deze wereld doen waar de consument naar vraagt, vindt Engelfriet: de rechten wereldwijd regelen zodat de artificiële nationaal-digitale grenzen afgeschaft kunnen worden.

Eurocommissaris Neelie Kroes (Digitale Agenda) is het met hem eens. 'Het irriteert mensen dat zij vaak geen toegang krijgen tot dat wat artiesten hebben te bieden. Daardoor ontstaat een gat dat gevuld wordt met illegale content. En dat ontneemt de artiesten hun eerlijk verdiende beloning', zei zij deze week op een conferentie in Frankrijk. Of simpeler gezegd: mensen hebben helemaal geen zin om tunnels onder digitale grenzen graven. Bied ze alternatieven.

Op het blog van onze verslaggever vindt u een handleiding.

 Met een vpn-verbinding kunnen Nederlandse surfers websites bezoeken die normaal alleen voor Amerikanen beschikbaar zijn. Het verkeer loopt over de speciale verbinding via een gehuurde Amerikaanse computer. Websites denken daardoor dat de bezoeker achter zijn Amerikaanse computer zit. De door de Volkskrant geteste verbinding heet Strongvpn, maar er zijn talloze aanbieders. Alleen abonnementen die een ongelimiteerde downloadhoeveelheid bieden zijn geschikt voor het streamen van films en series.  
Robert Buzink
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden