Beschouwing Streaming Wars

Met deze gids blijf je als kijker overeind in de streamingoorlog

Beeld Hilde Harshagen

Nu Disney+ en Apple tv+ er ook nog bij komen, is het geen doen meer om op elke dienst een abonnement te nemen. Met dit overzicht vis je de krenten uit de streamingpap.

Netflix

Opgericht in 1997 als bedrijf waar je dvd’s per post kon huren. Inmiddels wereldwijd een kleine 148 miljoen abonnees.

Prijs: Tussen 7,99 euro (basic) en 13,99 (premium - met ruimte voor vier schermen per abonnement).

Omvang: 3,17 miljoen huishoudens in Nederland hebben een abonnement. Dit cijfer komt, net als bij de andere platforms, van onderzoeksbureau Telecompaper. Dat meet ook niet-betalende abonnees, die nog in een proefperiode zitten.

Positief

Netflix is de oceaanstomer onder de streamingdiensten. Het aanbod is overweldigend en er komt per week veel meer bij dan een mens kan bekijken. De afgelopen jaren zijn er miljarden gestoken in de zogenaamde ‘Originals’, al was het maar omdat je die exclusief hebt. Netflix heeft de dominantie van Amerikaans/Engelstalig drama doorbroken met series als Narcos (Spaans), Dark (Duits), Zone Blanche (Frans) en Undercover (Vlaams/Nederlands). Begin 2020 komt de eerste volledig Nederlandse serie, Ares, en er staat meer Nederlands Netflix-werk op stapel. Netflix heeft zo’n voorsprong op alle concurrentie dat maar weinig mensen zullen overwegen de dienst op te zeggen, want dan missen ze The Crown 3, Stranger Things 4 of een van de andere grote titels. Op sport en actualiteiten na, heeft Netflix langzamerhand alle genres in huis. En dan doen ze ook nog eens zaken met de familie Obama (American Factory) en grote serie-ontwikkelaars als Ryan Murphy (The politician) Shonda Rhimes (Grey’s Anatomy) en David Benioff en DB Weiss (de mannen achter Game of Thrones). Het novemberoffensief bestaat naast The Crown (17 november) ook uit prestigefilms als The Irishman van Martin Scorsese (27 november) en The King met Timothée Chalamet (1 november). Wie biedt meer?

Minpunten

Netflix gaat de komende tijd veel films en series kwijtraken, vooral aan mediabedrijven die voor zichzelf zijn begonnen. Dus verhuist alles van Marvel, Pixar en Disney naar Disney+. De algoritmes die Netflix op ons kijkgedrag loslaat zijn onnavolgbaar en leiden tot categorieën waar je zelden iets mee kan (‘bingewaardige Scandinavische crimi’s met sterke vrouwen’). Op de grote krakers na maakt de filmbibliotheek een wat schamele indruk. (Tip: tik een zoekwoord als ‘Cannes’ of ‘Arthouse’ in, en er duikt een hele vergeten laag aan films op.) Daarnaast leidt de overproductie tot een daling van de gemiddelde kwaliteit, die in sommige gevallen gevaarlijke vormen begint aan te nemen: zie series als The I-land of Another Life. En over de gammele ondertiteling hebben we het een andere keer wel.

-

Ziggo/Movies & Series (X)L

Kabelreus Ziggo (televisie/radio, internet en telefonieaansluitingen), biedt in Nederland HBO aan, als enige. En daarnaast nog veel meer series, films en documentaires.

Prijs: 11,95 euro per maand, voor het uitgebreidste pakket.

Omvang: 1,83 miljoen huishoudens

Positief

HBO is, twintig jaar na het begin van The Sopranos, nog altijd de plek waar veel kwaliteitsseries vandaan komen. Hier ontwikkelde schrijver David Simon de briljante serie The Wire en is hij nu bezig met het laatste seizoen van The Deuce. HBO onderscheidt zich nog steeds van de concurrentie met grensverleggende series. Afgelopen seizoen met Euphoria, maar nu ook weer met The Watchmen (begonnen op 21 oktober) van Damon Lindelof (de man achter The Leftovers). Een serie die weleens zou kunnen bewijzen dat er kansen zijn voor een grote fantasyserie na Game of Thrones – ook nu de makers van GoT door Netflix zijn weggekocht. En dan heeft HBO nog een prestigieuze fantasy-troefkaart, in co-productie met de BBC. Op 3 november begint His Dark Materials, verfilming van de gelijknamige trilogie van Philip Pullman (met Ruth Wilson en Lin-Manuel Miranda). Tikkeltje Harry Potter-achtig, maar met een geheel eigen sfeer. Bij de niet-HBO-series zitten ook een paar aanraders: Billions en Catastrophe bijvoorbeeld.

Minpunten

Is het een voor- of een nadeel? Waar Netflix een serie in één klap in première laat gaan, gevolgd door wereldwijde bingesessies, hanteert HBO nog altijd het traag druppende infuus van een aflevering per week. Zou de spanning rond, bijvoorbeeld, het laatste seizoen van Game of Thrones ooit zo hoog zijn opgelopen als dat in een klap over de schutting was gemieterd? Antwoord: nee. Voornaamste probleem van deze dienst: je hebt Ziggo nodig om HBO te krijgen, beter bekend als het GoT-dilemma.

Amazon Prime Video 

Het begon in 1995 als een online boekenwinkel, en is nu een van de grootste (tech)bedrijven in de wereld, dus waarom zouden ze geen streamingdienst hebben?

Prijs: Let op aanbiedingen voor nieuwe gebruikers. En op een gegeven moment betaal je dan 5,99 per maand.

Omvang: 80 duizend huishoudens

Positief

Hier zijn de twee (vrijwel perfecte) seizoenen van Fleabag te zien (tip: vanaf 12 november ook op Net5!) en Parks & Recreation en veel andere klassieke Amerikaanse kwaliteitscomedy. Verder heeft Amazon een aardige reputatie op het gebied van crimeseries met een noir vibe, vooral Bosch (gebaseerd op de boeken van Michael Connelly) en Goliath (met Billy Bob Thornton). The Marvelous Mrs.Maisel, losjes gebaseerd op het levensverhaal van stand-upcomedian Joan Rivers (seizoen 3 is vanaf 6 december te zien), is een van Amazon’s succesvolste producties. De serie won een kast vol Emmy’s en Globes, wat het bedrijf prestige opleverde als producent. Ook leuk op Amazon: je kunt in elke scène het beeld stilzetten en info over alle acteurs in het shot krijgen. En Amazon heeft honderden miljoenen uitgegeven voor de rechten van het oeuvre van Tolkien. Het wachten is dus op The Lord of the Rings, de serie.

Minpunten

Vergeleken met Netflix en Disney+ is het nieuwe aanbod vrij karig. Amazons grote actieserie Jack Ryan (met John Krasinski als de zoveelste acteur die het personage uit de boeken van Tom Clancy gestalte geeft) begint 1 november aan een tweede seizoen, maar het eerste wist ons nog niet te overtuigen.

NPO Start Plus

De streamingdienst van de publieke omroep, de plek voor veel Nederlandse series, films en documentaires.

Prijs 2,95 euro per maand.

Omvang 310 duizend huishoudens. De NPO maakte in augustus melding van een kwart miljoen betalende abonnees.

Positief

Voor die prijs zouden we het niet laten, want er is langzamerhand een aardige catalogus opgebouwd van Nederlandse series die de moeite waard zijn. Je kunt De luizenmoeder of A’dam-E.V.A. terugkijken, of vast vooruitkijken naar series die nu bezig zijn, zoals Stanley H. Er zitten ook veel buitenlandse series tussen, met Europees kwaliteitsaanbod. En check de films en documentaires ook, want die worden door de publieke omroep nog wel eens op onmogelijke tijden uitgezonden, maar zijn hier in uw eigen tijd te bekijken. De sterke Britse crimeserie Fearless begint 2 november, maar staat al klaar. En de nieuwe Nederlandse crimeserie Keizersvrouwen staat vanaf 10 november gereed.

Minpunten

Hier geen algoritmes die je met je eigen kijkgedrag om je oren slaan. Prima, maar het maakt het zoeken ook een tikkeltje lastig. Browsen dus maar, tot je iets tegenkomt.

-

Videoland

De succesvolle streamingdienst van RTL, uw adres voor soaps, realityshows en Nederlands kwaliteitsdrama. En The Handmaid’s Tale.

Prijs 8,99 per maand.

Omvang 760 duizend huishoudens. Heeft naar eigen zeggen ‘meer dan 600 duizend betalende leden’.

Positief

De streamingdienst van RTL kan zich met recht het Nederlandse Netflix noemen, met een aanbod dat ergens tussen een Amerikaanse dystopie en een tropisch all-inclusive-eiland beweegt. Het kan zijn dat de kijkers die The Handmaid’s Tale op de homepage zoeken wel even opkijken van al die wasbordjes van de realitysterren in hun ooghoek. Maar bij Videoland vind je ook sterk Nederlands drama, van de Holleederserie Judas (Gijs Naber en Rifka Lodeizen wonnen een Gouden Kalf) tot het rauwe Mocro Maffia (tweede seizoen vanaf april 2020). Troefkaart voor november (de 12de) wordt de thrillerserie De 12 van Schouwendam (en daar is Gijs Naber weer).

Minpunten

Als je niet van realityshows en soaps houdt, verdampt wel een aanzienlijk deel van het aanbod.

Disney+

Het grootste entertainmentmerk in de wereld (Pixar, Marvel, Star Wars, noem maar op) lijkt de enige echte bedreiging voor Netflix. En Videoland is er misschien ook niet zo blij mee. Begint 12 november, na twee maanden proefperiode in Nederland.

Prijs 6,99 euro per maand.

Positief

Om te beginnen natuurlijk die reusachtige catalogus van populaire films. En niet alleen maar uit vervlogen tijden: veel van de bestlopende films van 2019 komen ook bij Disney vandaan en die worden op een gegeven moment aan het streamingaanbod toegevoegd. En dan heeft Disney ook nog Fox gekocht, waardoor ze ook alle 31 seizoenen van The Simpsons kunnen brengen. De grote trekker wordt de eerste Star Wars-serie: The Mandolorian van Jon Favreau, meteen vanaf 12 november. Honderd miljoen mocht het kosten (budgetten die Game of Thrones alleen in het slotseizoen haalde). En verder gaan ze oude successen opnieuw verpakken, waarbij we ook een favoriet personage uit Toy Story 4 gaan tegenkomen in Forky Asks a Question.

Minpunten

En als je nou niet van Star Wars of Marvel houdt of je kinderen zijn de deur uit? Dan voelt browsen door Disney + ook een beetje alsof je als volwassene verdwaalt in een XL-filiaal van Intertoys.

Apple tv+

Apple is het grootste bedrijf ter wereld en heeft genoeg geld achter de hand om een land te beginnen. Dus ook een streamingdienst. Vanaf 1 november.

Prijs 4,99 euro per maand. En het komende jaar gratis bij aankoop van een Apple-apparaat.

Positief

Apple TV + heeft heel wat grote namen binnen gehaald, grotere namen zijn er eigenlijk nauwelijks. Oprah Winfrey krijgt de vrije hand en gaat in ieder geval Oprah’s Book Club maken. Tom Hanks en Steven Spielberg gaan werken aan een opvolger van hun klassieke oorlogsserie Band of Brothers. Maar dat komt (veel) later. Grootste openingstroef is de serie The Morning Show, over seksueel wangedrag bij een Amerikaanse nieuwsshow met de star power van Jennifer Aniston, Reese Witherspoon en Steve Carell.

Minpunten

Apple tv+ heeft nog bij lange na niet de slagkracht van Netflix of Disney. Op hun eerste dag bieden ze slechts een handjevol shows, aan inmiddels tot op het bot verwende kijkers. Eerste reacties van de Amerikaanse pers op het aanbod van Apple tv+ zijn bepaald zuinig te noemen.

Disney+, Apple tv+, Netflix en meer: hoe staan de strijdende partijen ervoor in de streamingoorlog?
Elke dienst heeft zo zijn eigen troeven en valkuilen. Maar ook de kijker zal zijn strategie gaan bepalen.

Films op de achtergrond

Filmliefhebbers komen er tamelijk bekaaid vanaf bij de meeste streamingdiensten. Het aanbod is, ook bij Netflix, een stuk minder en willekeuriger dan wat de gemiddelde videotheek in de jaren negentig te bieden had. Een paar kleinere streamingdiensten opereren vooral in het arthouse-segment, zoals Cinemember, Picl en Cinetree. De versplintering zet ook hier door, met een dienst als Horrify, die alleen horrorfilms laat zien. In de VS is er al een streamingdienst met uitsluitend blaxploitationfilms uit de jaren zeventig: Brown Sugar.

En welke van ál die series zijn nou echt de moeite waard? Dat lees je hier. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden