Dagboek

Met de atoombom op Hiroshima begint de ellende pas goed

Hampshire, 15 augustus 1945

De atoombom van de Amerikanen op het Japanse Hiroshima in 1945.Beeld Wikipedia

V.J. Day. Gisteravond om middernacht maakte Attlee via de radio de Japanse capitulatie bekend. Ik ben blij dat er een einde is gekomen aan de slachtpartij, maar anders dan bij het einde van de oorlog in Europa, verhindert de manier waarop dat ik enige opluchting voel.

Want de atoombom betekent niet dat de ellende voorbij is, maar integendeel dat die nu pas goed begint. Deze geradbraakte generatie mag in haar eentje gaan beslissen of het menselijke ras mag voortbestaan of niet.

Voor mij eindigt de oorlog waar hij begon: in het New Forest, zes jaar geleden (op 19 dagen na). En terwijl de voorgaande oorlog me alles van waarde ontnam, heeft deze oorlog me gespaard: ondanks de luchtaanvallen en de torpedo’s waar we zo bang voor waren, is iedereen in leven.

16 augustus

V.J. Day 2. Foto’s in de krant van onafzienbare massa’s in de stad, koningin en koning op het balkon, et cetera. Slechts één geestelijke – de deken van St Albans – heeft geweigerd de kerk voor de herdenking beschikbaar te stellen, omdat de vrede door ‘machtsmisbruik’ is afgedwongen.

Maude Royden Shaw – uitgerekend zij – schrijft in The Times een verdediging van de atoombom! Ik ben blij dat ik weg ben uit Londen. Eén keer meemaken hoe mensen juichen over hun verslagen vijanden is genoeg.

Vera Brittain (1893-1970), Britse schrijver, pacifist en feminist. Ingekort fragment uit Wartime Chronicle – Vera Brittain’s Diary 1939-1945. Gollancz, 1989.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden